因疫情滯留海外的溫市居民收到空屋稅單 事後申請豁免繁瑣感疲倦

溫哥華市政府於2017開始實施空屋稅。加通社 溫哥華市政府於2017開始實施空屋稅。加通社

【星島記者王弘樹報道】2020年3月全球爆發新冠病毒,有溫市居民因疫情或家庭變故,至今仍被迫滯留在國外,最後被政府告知收取空屋稅,認為溫市政府空屋稅制度缺乏同理心。

溫市居民古爾德(Arlene Gould)在新冠病毒爆發前,前往澳洲探望女兒和剛出生的外孫女,原本打算在澳洲當地居住兩個月便返加,但隨著新冠疫情爆發,古爾德返加之路變得遙遙無期,古爾德說:「澳洲返回溫哥華的航班須在東京或美國中轉,所須時間長達30小時以上,機票價格亦高達5,000至7,000元,我在當地仍未接種新冠疫苗,哪裡都去不了。」

古爾德現時滯留在女兒所在的城市布里斯班,但她兩歲的孫子被證實患有癌症,須接受治療,導致古爾德僅能留在澳洲當地照顧家人。古爾德指,她在溫市中心的柏文無人居住,在澳洲難以進行空屋稅豁免填表申請,最終錯過2月2日的申報日期,並告知須繳納空屋稅。古爾德位於溫市的柏文單位,政府估價約71萬元,空屋稅高達約8,700元,儘管古爾德在女兒的幫助下,最終在2月22日將申報單寄去政府,並豁免空屋稅,但仍處以250元的遲交申請罰款。古爾德對此感到非常失望,「疫情和孫子的健康令我筋疲力盡,如今政府還不斷催促我繳稅,我溫哥華的柏文信箱堆滿稅務通知信,規章制度無法適應不斷變化的環境,我滯留在一個不屬於我的國家,不僅被加拿大政府部門忽視,還受到困擾。」據悉,古爾德通過本地媒體聯繫溫市政府,市政府通訊部發言人回覆指:「歸根結底,業主有責任了解申報截止日期,並確保他們按時進行申報和繳納稅款。」

溫市華裔居民克萊兒亦面對同類問題,來自台灣的克萊兒在2020年3月返回台灣,因為疫情滯留台灣至今,由於克萊兒身處台灣,難以準時申報空屋稅,同樣地收到溫市政府徵收空屋稅的通知。克萊兒接受《星島日報》訪問時稱:「目前已和市政府進行交涉,政府當時聲稱,若疾病等原因滯留在外,而且我是屋主,也報稱該住所為主要居住地,或會被豁免。」但另一名問題是,克萊兒在溫哥華僅持有舊式醫療卡,上面並無居住地址,在沒有駕照或卑詩省服務卡的情況下,現時須大量文件證明該住所是其主要居住地,身處海外的克萊兒須長時間與政府進行溝通和交涉,對此感到非常勞累,冀望政府能關注滯留在外的加國國民,並不是專注收取罰款和空屋稅。

卑詩省華人地產專業協會副會長陳永權指,上述兩名屋主可與市政府進行溝通,但豁免決定因人而異,陳永權說:溫哥華實施空屋稅,省政府亦有出台投機空置稅,所以溫市屋主或被收取兩個稅項,例如列治文僅有省府實施的投機空置稅。」陳永權續指,若有些屋主因為疫情或家庭變故而離開,可向政府出示相關材料,例如機票,以及在當地照顧病重家人的證據,一般來說,政府會體恤屋主的實際情況而作出豁免決定,但屋主要證明該住所是主要居住地,屋主亦要證明自己並非不想在該住所居住,若溫市一名屋主因工作原因被委派出差多倫多一年,該屋主不想在外地工作的一年期間進行出租。屋主可向政府出示公司委派外地的證明文件,理論上來說是可以豁免空屋稅。

本報記者在本月多次去信溫哥華市政府,詢問有關因疫情滯留海外的溫市居民,是否可豁免空屋稅,但發稿前仍未獲回覆。

卑詩省華人地產專業協會副會長陳永權。受訪者提供 卑詩省華人地產專業協會副會長陳永權。受訪者提供
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