美軟木關稅倍增 渥京不滿續興訟

■軟木業是本國其中一個主要經濟命脈。加通社資料圖片 ■軟木業是本國其中一個主要經濟命脈。加通社資料圖片

美國商務部周三公布對本國軟木材的反傾銷和反補貼稅的第二次行政復議的最終結果,新的綜合關稅率由目前8.99%倍增至17.9%。聯邦與卑詩省府及卑詩林木業界均表示失望。卑詩省是本國出口軟木到美國的最大省份。
聯邦國際貿易、出口促進、小企業和經濟發展部長伍鳳儀發表聲明,指出軟木業一直是多個社區的經濟支柱,也是本國林木業的重要組成部分,2020年為國內生產總值(GDP)貢獻了超過250億元,僱用了近18.5萬個工人。美國長期以來一直依賴本國木材產品,以滿足美國國內對優質建築材料的需求。
伍鳳儀指出,對於美國決定對本國軟木徵收的不公平關稅提高到17.9%,本國感到非常失望,並呼籲美國停止徵收這些毫無根據的關稅。這些不合理的關稅不但傷害本國社區、企業和工人,實際上也影響美國消費者,因為在目前住房負擔能力已經成為許多人的一個重要問題之際,這稅項增加了美國住房、裝修和租金的成本。
指有礙疫情經濟復蘇
聲明又稱,聯邦政府將繼續大力捍衛軟木業及業內工人和社區,包括根據《加美墨協議》(CUSMA)第10章、《北美自由貿易協定》第19章和世貿組織提出訴訟。在此過程的每一步,裁決都顯示本國是一個公平的貿易伙伴,一直願意探索有關軟木跨境貿易的想法,並且仍然相信通過談判解決這個長期存在的貿易問題,符合加美兩國工人的最佳利益。
卑詩省林木、土地、天然資源運作及郊區發展廳長康洛綺(Katrine Conroy)和就業、經濟復蘇及創新廳長柯議倫(Ravi Kahlon)發表聲明,指美國周三宣布增加對卑詩省和本國軟木材的不公平關稅,在任何時候都是不可接受的,隨著兩國共同努力擺脫新冠疫情,更是如此。
聲明又稱,省府仍然堅定不移地與業界保持共同立場,即是卑詩省的森林政策符合貿易要求,這些關稅繼續損害省林業和成千上萬在該行業工作的勤勞家庭。自2017年以來,省府一直在與聯邦政府會面,而達成公平解決方案是卑詩省的首要任務。最近,柯議倫與本國和美國負責國際貿易的加拿大和美國聯邦外交人員舉行了會議,討論軟木材問題。
卑詩揚言續反對無理關稅
聲明表示,在應對林業面臨的挑戰時,省府致力於把工人及他們的家庭放在首位,而工人最不需要的就是增加成本和傷害當地企業的關稅。「隨著我們從新冠疫情和最近發生的破壞性天氣事件中恢復過來,我們正在努力創造一個適合每個人的可持續、包容和創新的經濟,這包括建立一個更加多樣化和更靈活的林木業。這項工作的一部分包括通過投資增加產能和競爭力,擴大卑詩省木材產品(包括大型木材)在全球市場的增長,以及協助業界了解產品和市場的趨勢等。卑詩省是一個公平和有競爭力的交易者,將繼續捍衛省的利益,為林木業5萬個勤勞的工人挺身而出,反對這些無理的關稅。省府正緊急與渥太華合作,透過所有可用的解決爭端程序,大力捍衛我們的軟木業,抗衛美國的不公平貿易做法。」
業界方面,卑詩木材貿易委員會(BC Lumber Trade Council)主席尤爾科維奇(Susan Yurkovich)對美國商務部的最終決定表示不滿,雖然這決定並非出人意料之外,但是仍然無法壓抑失望之情。「正如我們一再指出的那樣,這些不公平的關稅不僅傷害了卑詩省的企業和工人,而且到頭來也傷害美國消費者,因此我們強烈希望美國結束這場長達數十年的爭拗,轉而與我們合作,滿足世界對低碳木製品的需求,包括美國家庭。在那之前,我們將繼續大力捍衛我們的工業反對這些毫無根據的指控。」
美國木材聯盟(U.S. Lumber Coalition)主席布羅楚(Jason Brochu)則感謝商務部的決定。

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