預警提出多年遭忽視 「大氣河流」災害成真

阿波斯福1號公路早前被水淹沒。加通社 阿波斯福1號公路早前被水淹沒。加通社

氣象學家對「大氣河流」這個天氣現象很熟悉,但卑詩省政府和決策者,似乎直到最近的洪災和山體滑坡事件發生後才對這一現象有所了解。事實上,早在多年前就有一份報告,提醒官員們要研究和提升對「大氣河流」的認識。

根據CTV報道,早在2014年就曾有過一份名為《大氣河流知識狀況》的報告;該報告描述了這一天氣現象將如何影響卑詩省,並會造成甚麼樣的損害,以及如何更好地了解相關信息。
報告建議通過氣象站、雷達、土壤濕度測量儀,甚至是在空中飛行的無人機,來進行更多的氣象檢測,因為在這之前本省缺乏精細數據可供分析「大氣河流」。
「大氣河流」是大氣中由高濃度水蒸氣形成的狹窄區域,可在短時間內提供大量降雨,有時會引發許多問題,例如洪水和山體滑坡。
8年過去甚麼都沒做
加拿大氣象專家瓊斯(David Jones)說,他在2013年參加過一個關於「大氣河流」的研討會,與會者還有來自聯邦和省級政府代表,以及卑詩水電公司、市政利益攸關方和一些美國科學家。他說:「可惜的是,8年過去了我們甚麼都沒有做。」瓊斯指,加拿大環境部和政府職員對新信息的適應和反應速度都十分遲緩。
儘管專家們對「大氣河流」的概念很熟悉,但在現實中很多研究報告似乎都忽略了這一天氣現象。
2019年發布的《卑詩省氣候風險初步戰略評估》,在長達429頁的報告中僅簡要提及「大氣河流」,同時指出卑詩省慣常持續降雨。
同樣,在去年春天,一份提交給菲沙河盆地委員會(Fraser Basin Council)的報告中,甚至都沒有提到「大氣河流」,該委員會是一個與低陸平原數十個城市合作準備和應對洪災的組織。他們關注的重點不在「大氣河流」,而是河流因融雪導致水位上升的可能性等。
該組織首席執行官馬歇爾(David Marshall)表示:「毫無疑問,這些極端天氣事件比以往任何時候都會更頻繁發生。」他承認,委員會忽略了「大氣河流」產生的潛在影響,並表示未來會將這一現象納入他們的工作。
他又強調:「我們可能是時候考慮堤壩基礎設施是否足夠和牢固,以及是否有政策鼓勵在洪水氾濫地帶和易受洪水侵襲的地區減少開發。」

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