加國貧困兒童達130萬 程度加深脫貧更艱鉅

■加拿大近1/5兒童生活在貧困中。CTV ■加拿大近1/5兒童生活在貧困中。CTV

一份新報告發現,加拿大有近五分一的兒童生活在貧困中,且情況惡化,距離擺脫貧困線更遙遠了。
該報告是基於2019年的調查數據,周三由全國各地區120個伙伴共同組建的網絡Campaign 200發布。該組織發現2019年有130萬加拿大兒童,即17.7%生活在人口普查家庭低收入計量-稅後指標(Census Family Low Income Measure, After Tax,簡稱CFLIM-AT)之下。其中,本國6歲以下兒童的貧困率更高,達到18.5%。
這份名為《無人掉隊:包容性復蘇戰略》的報告寫道:「鑑於貧困對教育和職業成就的終生影響,處於這個重要發展年齡的兒童高貧困率情況令人擔憂。」
報告稱,2018年至2019年,兒童貧困率僅下降0.5個百分點。Campaign 2000全國主管薩朗吉(Leila Sarangi)說:「2019年只有24,000名兒童擺脫了貧困,按照這個速度,還需要54年才能消除兒童貧困。」
更糟糕的是,貧困程度逐步惡化,因為2019年,有兩個孩子的低收入單戶家庭年所得距離CFLIM-AT標準差了13,262元,這比2015年的9,612元顯著增加。報告稱:「這凸顯一個令人擔憂的趨勢,代表仍然處於貧困狀態的家庭和兒童距離擺脫貧困線更遠了。」
安省兒童貧困率低於全國平均
該報告表明,一個每小時收入15元、生活在貧困線以下的父母需要再承擔額外5.5個月全職工作,才能達到這一目標。
雖然兒童貧困是全國性的問題,但努納武特地區(Nunavut)的比例最高,為34.4%。
緬省的兒童貧困率在全國各省中最高,達28.4%。只有魁省、亞省、安省和育空地區的兒童貧困率低於全國平均水平。
長期關注兒童貧困問題的安省南亞法律診所的律師和執行董事科納努爾(Shalini Konanur)提醒,要特別關注移民社區的貧困問題,從消除種歧視著手。「這些社區受到疫情的嚴重打擊,失業率、貧困率、性別暴力和健康狀況不佳等很多糟糕因素集結在一起。」
該報告稱,2016年人口普查數據表明,種族化和移民社區的兒童貧困率遠高於全國平均水平,其中25.5%的少數族裔兒童和35%的移民兒童生活在貧困之中。
科德(Rabia Khedr)是國家無貧困傷障人事務主任,他說,生活在貧困中的人中有41%以上是傷障人士,政府需要給予這群人額外的支持。
報告作者呼籲聯邦政府在2022年預算中增加育兒津貼撥款,以便所有收入低於CFLIM-AT的家庭都可以獲得疫情補助,無論他們的孩子多大。報告並提到,工人的工資必須至少要達到CFLIM-AT之上,呼籲通過立法為所有工人提供平等的薪酬和福利。星島綜合報道

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