食品最佳食用期 包裝打開不再適用

■消費者購物時,經常會查看食品的最佳食用期或有效期。Pexels ■消費者購物時,經常會查看食品的最佳食用期或有效期。Pexels

加拿大通貨膨脹如今越來越嚴重,食品的價格飛漲。購買的食品如果過了最佳食用期,扔掉了就太可惜。其實,某些種類的食品,過了最佳食用期仍然可以食用。
加拿大很多食品的外包裝上,都印有最佳食用期(best-before date)。根據加拿大食品檢驗局的說法,這是「未開封的食品在適當條件下儲存時,將保持其新鮮度、味道、營養價值或製造商聲稱的任何其他品質的逾期時間。」
與「有效期」的分別
這個日期告訴消費者,在這個特定日期之前,未開封的食品應該是品質最高的,前提是正確地儲存。如果食品的包裝已經打開,best-before date就不再適用了。best-before date也並不代表過了這個日期食品就變質了,而是口感、味道或營養達不到最佳效果。
《星報》的專欄文章給出了幾種食品的例子:酸奶等乳製品,如果放在冷藏室中間,而不是冰箱的門上,過期後一周左右仍然可以安全食用;
芝士的味道其實在過期後會更好,但如果發現有發霉的地方,一定要用刀切掉;
意粉等乾燥食品,如果不受潮,最佳食用期其實比包裝上的日期要長很多,能放好幾年;
冷凍食品的最佳食用期,比實際標註的會長很多,但時間越長,味道越淡;
朱古力如果冷凍保存,可以存放很多年;
罐頭食品雖然最佳食用期長,但建議在「最佳食用期」之前食用,因為它們可能在幾年前就已經裝罐了。
當然,以上的情況並不是一成不變,如果發現食品有異味或者腐爛,哪怕還在最佳食用期內,也一定不要食用了。其他要點還包括,除了最佳食用期,有些食品包裝上還有有效期(Expiry Date)。這種食品通常在過了有效期後,營養成分會大幅流失,或者變質。
另外,通常配置的流質食品、藥劑師出售的食品、代餐、營養補充劑,還有嬰兒配方奶粉都需要有效期。加拿大食品檢驗局提醒,如果食品過了有效期,就務必不要食用了。星島綜合報道

■一些罐裝食品則印有製造日期和有效期。Pexels ■一些罐裝食品則印有製造日期和有效期。Pexels ■罐裝食品通常印有最佳食用期。星報 ■罐裝食品通常印有最佳食用期。星報
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