了解法規才能生活得更好 吉米言熱心法律公益事業

■吉米言(右)獲得聖喬治勳章之戰地騎士獎章,圖為他與頒獎人合影。受訪者提供 ■吉米言(右)獲得聖喬治勳章之戰地騎士獎章,圖為他與頒獎人合影。受訪者提供

很多華裔移民熟悉吉米言(Jimmy Yan),是因為經常在報章及微信公號閱讀到他的普及法律知識的專欄,還在電視及視頻節目中看到他探討社會及時政話題。他是卑詩公益法律服務社團(Access Pro Bono Society of BC, 簡稱APB)的項目和信息官,致力於提供免費法律服務,特別是為華裔及韓語用戶提供法律義診及翻譯服務。他的新書《言出法隨》將在今年底面世,幫助讀者系統地瞭解加拿大的法律體系。2017年開始,吉米言積極主導APB將其客戶服務熱線拆分成英語、法語以及中文的語音信箱。這樣,該機構在5年中累計處理超過9,000次華語(包括國粵語以及少量韓國移民)法律問詢,實際通過APB的法律義診為約2,000起案件提供免費諮詢。同期約20名社區翻譯,為華語以及韓語客戶提供了400多次司法翻譯服務。這些統計佔到APB全年法律義診服務數量的十分之一,而本省每年約有兩萬次的問詢,他們提供的服務與華人佔卑詩人口的比例呈正比。
熱情投身法律服務
投身法律服務多年,吉米言感到這項工作非常重要和有意義。他說,從法律社會學的角度看,「法律是可以通過人的聰明才智,盡責盡力地尋求最佳方式去改進的一種社會制度」,因此面對公眾的司法信息傳播以及司法教育變得非常重要和關鍵。
吉米言的新書《言出法隨》,將170多篇專欄文章匯集在一起,放在不同的框架中,系統而完整。他告訴記者,在寫專欄時文章看起來都是應景的,但他有一個總體理論結構的構想,到成書時文章就各就各位了。
對於法律知識這一概念,他認同奧斯特羅姆(Elinor Ostrom, 簡稱歐玲)教授的觀點。
已故的歐玲教授是一名美國的政治經濟學家。2009年,由於她在公共經濟治理領域的分析而與威廉姆森(Oliver Williamson)教授,共同被授予2009年的諾貝爾經濟學獎,從而成為第一位獲此殊榮的女性。
歐玲教授在其2007年版的《將知識理解為公共資源》( Understanding Knowledge as a Commons)一書中指出,知識「指的是所有可理解的想法、信息和數據」。在學習「由一群人共用的資源」時,歐玲教授和她的共同作者赫斯教授(Hess)提議使用「制度分析和發展理論架構」(簡稱IAD)作為「診斷工具」來分析知識的傳播,用以「調查人們通過規則規範反覆互動的廣泛主題,來指導他們對策略和行為的選擇」。
吉米言在寫書時,就是使用歐玲教授的IAD理論架構,嘗試探索法律知識所置身的各種環境。他在書中使用IAD理論架構對170多則專欄文章進行了收錄、歸類和編排,並參照IAD理論架構的8個組成部分逐一對應成篇:法治特徵(Biophysical Characteristics)、社區屬性(Attributes of the Community)、使用的規範(Rules in Use)、法律手段 (Action Situations)、司法中的角色(Actors)、各角色之間的互動(Patterns of Interactions)、法治進程和結果的測評(Evaluative Criteria)、法治的結果(Outcomes)。相信這本書對讀者系統地瞭解加拿大法律很有幫助。
因緣巧合投身普法事業
他說:「移民遇到法律問題,往往是找不到門。我的工作是幫他們把脈,讓他們對相關法律有基本的瞭解,在解決問題時對症下藥,以正確的方法維權。」
吉米言2001年從上海移民加拿大,他是學電腦的,但從小對哲學、政治制度感興趣。多年後從事法律服務行業,屬於因緣巧合,或者說命運安排他走進了自己真正感興趣的行業。
移民後,他到蘭加里學院(Langara College)修讀電腦信息系統課程,通過Western Canada Society to Access Justice主管Dugald Christie的面試,進入Access Justice帶薪實習,後來就在這間機構工作了。他做網站開發,在2003及2004年開發了卑詩省公益法律服務平台。2006年7月31日的一個變故,改變了他的事業方向。
那天是吉米言參加加拿大公民考試的日子,考完回到辦公室得知,公司主管Dugald Christie在安省出車禍去世了。Dugald Christie被譽為加拿大律師界的良知,盡心盡力向民眾倡導法律援助面前人人平等的重要性。2006年,Dugald騎單車穿越加拿大,呼籲政府重視法律援助項目。他一路騎車到達安省北部的蘇聖瑪麗市(Sault Ste. Marie)時,不幸遭遇車禍離世。
此變故後,辦公室的資深員工們各奔東西,吉米言留下來擔當起讓機構繼續運轉的責任。
他開始擔任公司代理執行董事,努力幫助公司度過難關。
2007年Access Justice從上至下,所有員工的工資都被削減了三成,慶幸的是當時沒有任何一個人選擇離開。為了更好地管理公司財務運作,吉米言特地利用業餘時間讀了會計師CMA(Certified Management Accountant)課程,同時他也苦苦思考公司的拓展和轉型之路。「走出去,讓民眾更深入瞭解到我們的服務!」這種做法讓公司生存下去,慢慢有了更大的發展。
這一年,他通過中僑互助會舉辦了大量關於公共法律服務重要性的講座,他還帶領著團隊一同合作印刷了很多題名為《正義》的法律援助宣傳小冊子,除了製作了專業的漢語版本外,還分別印刷了韓語版和日語版。
後來,他得到機會通過電台向公眾普及有關公共法律服務的知識性講座,每周做一次。後來更多的媒體邀請他撰寫專欄,普及法律知識。
為了深造專業能力,他2011到2013年去西門菲沙大學(SFU)修讀了司法教育碩士,對移民群體面臨的困境有了更深刻的理解。他還通過校方的翻譯項目為移民群體輸送善於教授英語的學生做老師,而這些幫助移民的學生也可以藉此機會獲得證書,這是一個雙贏的合作。
讓學生瞭解西方社會規則
從2010年開始,吉米言成為皇家聯邦社團理事會成員。這個社團與他的本職工作都致力於推廣普通法(英美法),有關聯之處,他義務參與更多是因為興趣和熱情。
他告訴記者,皇家英聯邦協會的這個名字始用於1958年,協會現在是一個由1萬多個成員組成的國際網路的中心,分佈在百個國家和地區,並由43個國家和地區的約70個自治社團分支機構和英聯邦社會聯繫在一起。協會的目標是鼓勵青年發展技能,並加深對其作為全球公民角色的認識,以應對國際社會面臨的挑戰。吉米言參與組織英語作文比賽、講演比賽、皇家聯邦模擬首腦會議、模擬法庭,吸引了更多的華裔學生參與。
這些活動受獎面更廣,讓少數族裔學生和家長更有信心參加活動。吉米言說,現在很多華人學生積極參與。在一次作文比賽後,他曾組織學生和家長們參加餐會。獲獎學生朗讀自己的作品,得到了鼓勵;沒獲獎的孩子傾聽別人的文章,得到了學習的機會。
他說,孩子們學英語,努力再努力,如果沒有參照系,也很難瞭解進步的程度,有了比賽,反而家長和學生都增長了信心。
過去多年,皇家聯邦社團的模擬聯邦首腦會議,是與模擬聯合國一起搞活動。疫情後,他們將獨立做活動,費用更平民化,讓更多學生可以參與進來。為何願意花時間精力推廣這些活動呢?吉米言說:「我對西方社會的一些精華奉行拿來主義,希望不光我是受益者,也讓更多的華人受益。」
他覺得西方社會最讓他受益的東西,一是以文明的方法討論問題,遵從一定規則,不必劍拔弩張,不吵架不互相攻擊。開會時議事日程中的事務才討論,其他話題不討論,議事講究次序和規則,所以非常有效率。
另一個讓他欣賞的是對議事決議的執行力。會開完了,要嚴格貫徹執行。
他認為學生參與模擬聯邦首腦會議這類活動,可以瞭解成人世界的規則,會受益匪淺。因為在皇家聯邦社團出色的工作,吉米言獲得聖喬治勳章之戰地騎士獎章。
不論是做法律知識普及,還是做西方語言文化教育推廣,吉米言的目的都是幫助移民瞭解社會融入社會,在加拿大更好地生存和發展。他在服務大眾的道路上投入了熱情,也找到了努力工作的意義。
星島記者董清霞報道

■《言出法隨》將於今年底面世。受訪者提供 ■《言出法隨》將於今年底面世。受訪者提供 ■吉米言(右1)和加拿大最高法院大法官Justice Andromache Karakatsanis(左2)等人合照。受訪者提供 ■吉米言(右1)和加拿大最高法院大法官Justice Andromache Karakatsanis(左2)等人合照。受訪者提供 ■吉米言幫助市民用正確方法維權。受訪者提供 ■吉米言幫助市民用正確方法維權。受訪者提供 ■吉米言經常在媒體做節目普及法律知識。受訪者提供 ■吉米言經常在媒體做節目普及法律知識。受訪者提供
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