【加拿大抵埗攻略】大學篇:怎樣為上研究院準備?

【抵埗攻略 】今時今日,唸完大學再繼續唸碩士等第二學位是很常見的事,不過在加拿大要考研究院並不容易,要早在大學期間好好準備,找推薦人、做義工都不能缺,不只是成績好而已。

加拿大註冊慈善機構「家和」製作了一系列《加港移民雞精班》短片。作為加拿大聯邦移民局資助的機構,「家和」也為移民及公民提供新移民服務。 家和總幹事黃曉瑩博士(下圖)就提供了入讀大學時要注意的事項。

關於在加國讀書,讀者在這邊和香港不一樣。香港讀書會給很多「鷄精notes」,很長很多,幫你分好類型還打了重點,那記下來就好,考試的時候重新默寫出來就好。加拿大在這方面不一樣,你要在上課之前就把書的内容搞清楚了,老師並不會在課堂上唸讀那些書的内容給你。反而他們會預計你已經讀了當天課堂的那幾個章節才上課,然後把新的概念運用上。比如市面上發生什麽是,政治上,經濟上,民生上,發生了什麽和那件事有關的事。然後就把課本上那幾個章節的概念運用到現實事件裏,然後問同學問題,作小組討論,寫個論文出來。就是説你進去之前就必須瞭解其中概念,上課是教你靈活運用和推研。

所以教育就不是你是不是記得這些概念,怎麽去證明或定義,完全不是那回事,大學早已經完全過了那個等級。所以考試的時候要預備會寫essay(文章), long questions(長問題),short questions(短問題),從一個很寬的題目要你做一個推論出來,或者是case study(個案研究)。比如有個case發生了,在你知道principles(原則)的情況下,你會怎麽回答這個問題。然後會給選擇題你做,記得這些選擇題不是讓你選定義,他們是默認你知道定義是什麽,讓你不同情況下選用不同principles。

學習與人相處合作

大學還有一個特色,就是獨行俠可能不太喜歡的是group project(小組項目),原因是小組裏總有人很勤奮知道自己想做什麽,有些人則比較free ,喜歡「躺平」,最好有人做了他那份。這都是一定有的,所以group project除了學習知識内容,其實也想同學建立和別人合作的技能。因爲在勞工市場裏,始終要和不同的人合作,有不同性格的人,有不同能力的人,不同想法和處理事情方法的人。所以group project除了要趕上限期,做出符合規格的project出來,還要懂得和別人合作。因爲group project除了把功課交上去,通常還要團隊評估,就是你要評估其他組員,這樣除了影響功課的分數,也會影響個人的分數。

另外説回reference(推薦人),在加拿大不用整天想著我要找人拿reference letter(推薦信)。其實大部分時間我們不是光看reference letter,因爲這個只是某個時間點上你的表現,但到了去不同的崗位,工種和行業,僱主問的問題不一樣。所以我們要和之前的僱主或教授保持很好的關係,讓他記得你。之後你需要找reference,無論是找工作還是報考碩士,是寫推薦信也好,讓他們回答問題也好,他們要記得你才能回答適當的内容。如果有人退休了或換了公司,你也可以問他們私人聯繫方式,讓新僱主和他們接觸。又或者以前的教授去了另一個科或另一個學校,你也可以請他們做推薦人。有時一封reference letter也不是全部通用,而是每一個科目每一份新工作都有不同的要求。

做有意義的義務工作

如果你想讀碩士或者博士,除了以上要注意的事項,你的GPA(平均成績)還要夠高分,有好的reference,還要有更多社區參與,也就是要多做義工,不是那種去老人院收拾衣服就叫義工,而是更能表現領導力的工作。比如社會或國際上發生事情,你主動舉手說我投錢,或投一班人出來做志願工作,幫助城市裡一些有需要的人,但他們還沒有人提供服務的對象。

這些就是比較高分的social involvement(融入社會) 或volunteer work(義工)。因爲在碩士申請時除了高分和reference,也要寫一份statement of intent(意願聲明),爲什麽你想進這個學校的這個科目,爲什麽將來要成爲這個方面的專業人士,然後你就說,我的背景是什麽,我對什麽工作很有熱情,我追尋這個夢想我已經做了什麽準備工作,讓我自己有資格和人爭這個夢,如果我達到了這個目的我會怎麽回饋社會。這些點寫到statement of intent是很重要的,也就是你的準備工作是什麽,爲什麽要進去,得到之後會怎麽幫助社會,幫助行業。

華人比較容易犯的錯誤是說自己有多好,鋼琴多少級,數學有奧林匹克,如何如何,其實人家想知道你對社會的公益和貢獻,這方面我們經常都忘記了。所以千萬不要覺得做義工虧本,即使你有份工作,你還是應該去做義工,這是social participation and contribution (參與和貢獻社會),跟找工作不一樣。你找到工作很成功是一回事,但你沒有social involvement是另一回事。甚至高級一點的,有些人已經讀完碩士和博士,想進入board involvement(參與董事會), 比如去慈善機構去做board committee(董事會委員) ,或者自己開NGO或者組織,grass root(社會基層組織,泛指最容易接觸到需要幫助的人之組織)的組織動員別人去幫助某些social cause(社會問題)。

等你到什麽都齊了的時候,你會發現你報的學科有特別考試,比如law要考LSAT,理科要考GMAT,GRE,MCAT 等等,這些是公開考試,有「鷄精書」可以讀,有特別的課程可以上,過個bootcamp(密集式訓練營)純粹叫你考試的時候怎麽去表現得好。除了考試表現好,也要學會多種想東西的方法和處理事情的技能。不要想著過完個鷄精班我就將知識全部還給老師,那就吃虧了。因爲如果你想之後報第二科,你還是很可能要考別的試。所以如果你想在大學畢業之前準備好考碩士生的步驟,以上無論是義工、職業、人才或者是reference relationship management(介紹人關係管理)、是否能自己做研究、懂不懂和人相處做group project,演講能力,例如能不能在100個人面前演講、有沒有很強的學術論文,這些都會影響到未來能不能考上碩士。

 

(圖:Pexels) T11

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