【加拿大抵埗攻略】大学篇:怎样为上研究院准备?

【抵埗攻略 】今时今日,唸完大学再继续唸硕士等第二学位是很常见的事,不过在加拿大要考研究院并不容易,要早在大学期间好好准备,找推荐人、做义工都不能缺,不只是成绩好而已。

加拿大注册慈善机构“家和”制作了一系列《加港移民鸡精班》短片。作为加拿大联邦移民局资助的机构,“家和”也为移民及公民提供新移民服务。 家和总干事黄晓莹博士(下图)就提供了入读大学时要注意的事项。

关于在加国读书,读者在这边和香港不一样。香港读书会给很多“鸡精notes”,很长很多,帮你分好类型还打了重点,那记下来就好,考试的时候重新默写出来就好。加拿大在这方面不一样,你要在上课之前就把书的内容搞清楚了,老师并不会在课堂上唸读那些书的内容给你。反而他们会预计你已经读了当天课堂的那几个章节才上课,然后把新的概念运用上。比如市面上发生什么是,政治上,经济上,民生上,发生了什么和那件事有关的事。然后就把课本上那几个章节的概念运用到现实事件里,然后问同学问题,作小组讨论,写个论文出来。就是说你进去之前就必须了解其中概念,上课是教你灵活运用和推研。

所以教育就不是你是不是记得这些概念,怎么去证明或定义,完全不是那回事,大学早已经完全过了那个等级。所以考试的时候要预备会写essay(文章), long questions(长问题),short questions(短问题),从一个很宽的题目要你做一个推论出来,或者是case study(个案研究)。比如有个case发生了,在你知道principles(原则)的情况下,你会怎么回答这个问题。然后会给选择题你做,记得这些选择题不是让你选定义,他们是默认你知道定义是什么,让你不同情况下选用不同principles。

学习与人相处合作

大学还有一个特色,就是独行侠可能不太喜欢的是group project(小组项目),原因是小组里总有人很勤奋知道自己想做什么,有些人则比较free ,喜欢“躺平”,最好有人做了他那份。这都是一定有的,所以group project除了学习知识内容,其实也想同学建立和别人合作的技能。因为在劳工市场里,始终要和不同的人合作,有不同性格的人,有不同能力的人,不同想法和处理事情方法的人。所以group project除了要赶上限期,做出符合规格的project出来,还要懂得和别人合作。因为group project除了把功课交上去,通常还要团队评估,就是你要评估其他组员,这样除了影响功课的分数,也会影响个人的分数。

另外说回reference(推荐人),在加拿大不用整天想着我要找人拿reference letter(推荐信)。其实大部分时间我们不是光看reference letter,因为这个只是某个时间点上你的表现,但到了去不同的岗位,工种和行业,雇主问的问题不一样。所以我们要和之前的雇主或教授保持很好的关系,让他记得你。之后你需要找reference,无论是找工作还是报考硕士,是写推荐信也好,让他们回答问题也好,他们要记得你才能回答适当的内容。如果有人退休了或换了公司,你也可以问他们私人联系方式,让新雇主和他们接触。又或者以前的教授去了另一个科或另一个学校,你也可以请他们做推荐人。有时一封reference letter也不是全部通用,而是每一个科目每一份新工作都有不同的要求。

做有意义的义务工作

如果你想读硕士或者博士,除了以上要注意的事项,你的GPA(平均成绩)还要够高分,有好的reference,还要有更多社区参与,也就是要多做义工,不是那种去老人院收拾衣服就叫义工,而是更能表现领导力的工作。比如社会或国际上发生事情,你主动举手说我投钱,或投一班人出来做志愿工作,帮助城市里一些有需要的人,但他们还没有人提供服务的对象。

这些就是比较高分的social involvement(融入社会) 或volunteer work(义工)。因为在硕士申请时除了高分和reference,也要写一份statement of intent(意愿声明),为什么你想进这个学校的这个科目,为什么将来要成为这个方面的专业人士,然后你就说,我的背景是什么,我对什么工作很有热情,我追寻这个梦想我已经做了什么准备工作,让我自己有资格和人争这个梦,如果我达到了这个目的我会怎么回馈社会。这些点写到statement of intent是很重要的,也就是你的准备工作是什么,为什么要进去,得到之后会怎么帮助社会,帮助行业。

华人比较容易犯的错误是说自己有多好,钢琴多少级,数学有奥林匹克,如何如何,其实人家想知道你对社会的公益和贡献,这方面我们经常都忘记了。所以千万不要觉得做义工亏本,即使你有份工作,你还是应该去做义工,这是social participation and contribution (参与和贡献社会),跟找工作不一样。你找到工作很成功是一回事,但你没有social involvement是另一回事。甚至高级一点的,有些人已经读完硕士和博士,想进入board involvement(参与董事会), 比如去慈善机构去做board committee(董事会委员) ,或者自己开NGO或者组织,grass root(社会基层组织,泛指最容易接触到需要帮助的人之组织)的组织动员别人去帮助某些social cause(社会问题)。

等你到什么都齐了的时候,你会发现你报的学科有特别考试,比如law要考LSAT,理科要考GMAT,GRE,MCAT 等等,这些是公开考试,有“鸡精书”可以读,有特别的课程可以上,过个bootcamp(密集式训练营)纯粹叫你考试的时候怎么去表现得好。除了考试表现好,也要学会多种想东西的方法和处理事情的技能。不要想着过完个鸡精班我就将知识全部还给老师,那就吃亏了。因为如果你想之后报第二科,你还是很可能要考别的试。所以如果你想在大学毕业之前准备好考硕士生的步骤,以上无论是义工、职业、人才或者是reference relationship management(介绍人关系管理)、是否能自己做研究、懂不懂和人相处做group project,演讲能力,例如能不能在100个人面前演讲、有没有很强的学术论文,这些都会影响到未来能不能考上硕士。

 

(图:Pexels) T11

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