芬蘭實驗室培育出環保「可持續咖啡」 苦味及果香均較淡

芬蘭科學家近期透過一項新技術,讓咖啡愛好者未來飲到來自實驗室培養育的「可持續咖啡」。來自芬蘭科技研究中心(VTT)的瑞雪團隊研究員相信,他們的人造產品將能避免與傳統咖啡大規模生產有關的環保問題。

法新社昨日報道,芬蘭這款咖啡不是從研磨咖啡豆而來,而是在生物反應器裡,嚴密控制的溫度、光照和氧氣條件下,從咖啡植物細胞群生長出來,經過烘焙,粉末可用與傳統咖啡相同的方式沖泡。

瑞雪團隊說,咖啡是一個有很多問題的產品,部分原因是全球氣溫上升使現有咖啡園生產力下降,農民得整理出更大面積的熱帶雨林來種植新作物;「(咖啡)有運輸問題,化石燃料的使用…所以尋找替代品完全合乎情理。」

而這款實驗室咖啡在芬蘭具特殊意義,根據分析機構Statista,芬蘭是世界上最大咖啡消費國之一,平均每人每年消耗10公斤。

芬蘭團隊正在針對人造咖啡大規模生產的「可持續」程度進行更全面分析,但這群科學家相信他們研發的咖啡所需勞動力和資源,會比傳統咖啡來得更少。科學家兼感官知覺專家艾薩拉(Heikki Aisala)說,目前測試人員只被准許「品嚐後吐出」,而與一般咖啡相比,細胞咖啡比較不苦,這可能是因為它的咖啡因含量略低,她補充,實驗室生產的咖啡粉末,果香也沒那麼明顯。

除瑞雪團隊尋求傳統咖啡替代品,美國西雅圖新創公司Atomo於9月宣布,已為旗下「分子咖啡」(molecular coffee)募集到1150萬美元的資金。「分子咖啡」具有與咖啡相同的風味,但它源自咖啡植物以外的其他有機材料。瑞雪預計他與團隊研發的人造咖啡最少需4年才能獲得監管當局批准和商業支持,以與普通咖啡豆一起在貨架上販售。

儘管人造咖啡具環境益處,部分食品政策專家示警,若實驗室產品普及,恐衝擊傳統咖啡生產者的生計。

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