【科技生活】大腦植入電極刺激視覺 失明16年女子重見光明

[星島綜合報道]西班牙的科學家替一名盲眼病人做了植入手術,通過直接刺激她大腦的視覺皮層,讓她能夠看到東西。

據科學網站New Atla報道,該系統使用「人工視網膜」連接在一副可以檢測佩戴者前方的光線的眼鏡上。然後,這些光線被處理成電信號,發送到植入病人大腦的一組微電極上,讓他能夠「看到」眼鏡接收到的光線。

研究人員在一名完全失明超過16年的57歲女性身上測試了該系統。在實驗中,病人最終能夠識別人造視網膜探測到的形狀和輪廓——這是《星空奇遇記》等科幻小說中所期待的無縫仿生眼睛的驚人進展。

發表在《臨牀研究期刊》(the Journal of Clinical Investigation)上的一篇關於該研究的論文寫道:「我們從視覺缺失的神經元中持續獲得高質量的數據,刺激參數隨着時間的推移保持穩定。」研究人員補充說,患者能夠「識別一些字母」,甚至「識別物體的邊界」。

雖然有些人可能會對在大腦中植入電極的想法感到不舒服,但研究團隊發現,人工視網膜系統不會影響大腦視覺皮層周圍的區域,也不會模擬非目標神經元,這表明該系統是相當安全,而且不引人注目的,或者至少和大腦植入物一樣不引人注目。與其他神經植入陣列相比,該系統只需要相對較低水平的電活動。

使用6個月後,該系統最終從病人的大腦中移除。

當然,在這項技術大規模推行之前,還需要進行更多的研究。然而,早期的指標是有希望的。在神經植入和基因編輯技術之間,某些類型或程度的失明可能很快就會永遠消失——至少對那些可以接觸到尖端醫療科技的人來說是這樣。

圖片:the Journal of Clinical InvestigationV2OSK / FUTURISM

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