VR及AR硬件发展日趋成熟 科网巨企争相奔向“元宇宙”

facebook行政总裁朱克伯格二○一九年在三藩市介绍Oculus虚拟实境头戴装置。 facebook行政总裁朱克伯格二○一九年在三藩市介绍Oculus虚拟实境头戴装置。

  (星岛日报报道)“元宇宙”(Metaverse)近期大热。除了社交巨头facebook外,微软、辉达等国际大厂都争相投入元宇宙,带动虚拟实境(VR)和扩增实境(AR)硬件、芯片厂等供应链商机。

  “元宇宙”本是源自科幻小说和电影的概念,三月美国罗布乐思(Roblox)游戏公司上市引发现实中的“元宇宙”热潮,一些国内外科技巨头和资本跑步入场。罗布乐思游戏是一款受青少年欢迎的沙盒游戏,玩家可在其云平台上开发各种小游戏。“元宇宙”由“meta”(超越)和“universe”(宇宙)组成,即“超越宇宙的世界”。牛津词典将其定义为一个虚拟实境(VR)空间,用户可在其中与电脑生成的环境和其他人交流互动。 业界普遍认为,二○二一年是“元宇宙元年”,这距被称为“虚拟实境元年”的二○一六年已过去五年之久。

  随着虚拟实境(VR)及扩增实境(AR)硬件发展渐渐成熟、上网速度加快、电脑运算能力大幅提升,加上科技大厂的背书,元宇宙跃升为今年热门关键字。大力推动元宇宙的facebook认为,元宇宙是一个虚拟世界,人们可以和身处不同空间的人一起打造与探索,也可以在其中与朋友交流、工作、娱乐、学习、购物和创作等。不过元宇宙无法由任何一家公司单独建立,如同网络世界,许多产品可能在未来十年至十五年后才会问世。

  facebook行政总裁朱克伯格七月表示,“元宇宙”将成为移动互联网的“继任者”,相信facebook将在今后约五年内“从一家社交媒体公司变成一家元宇宙公司”。微软行政总裁纳德拉五月说,元宇宙能让整个世界变成人们的App画布,透过软件供应商的云端运算服务,有望打造企业版元宇宙。美国英佩游戏公司(Epic Games)也表示已筹集十亿美元资金用于开发“元宇宙”相关产品。

  业界对“元宇宙”尚未有公认定义,各公司塑造“元宇宙”的方式也多种多样。全球芯片巨头英伟达(Nvidia)开发实时仿真和协作平台Omniverse,用于探索“元宇宙”。日本VR开发商Hashilus八月开放“元宇宙”浏览器“Mecha Bath”,允许用户直接从网络浏览器进入一个有大量实时在线参与者的虚拟空间。

  在需求层面,新冠疫情减弱人们在物理世界的联系,加强了虚拟交互需求。清华大学新媒体研究中心近期发布的《二○二○—二○二一元宇宙发展研究报告》指出,疫情隔离政策下,“宅经济”快速发展。 在技术层面,虚拟实境、扩增实境、5G、人工智能(AI)、区块链等技术是“元宇宙”发展的基础。其中AR、VR等交互技术和硬件设备是进入“元宇宙”的关键。目前,多家公司都推出了消费级VR头戴显示设备,戴上它们玩沉浸式游戏、在线虚拟社交均已实现。

  不过无论是技术水平、内容供给还是用户体验仍在初级阶段。新经济投资机构易凯资本认为,“元宇宙”尚在“哺乳期”,短期突破口还是游戏、社交和沉浸式内容,这是用户当下的核心需求,继而才能通过流量优势逐步拓展外延,形成生态。

  市场研究机构TrendForce指出,元宇宙等议题发酵再次带动AR、VR的热度,加上新冠疫情促使数码转型,也拉升AR、VR在远端互动应用的普及度,将吸引更多厂商和产品跨入相关领域,预估AR、VR装置合计出货量将在二○二二年达到一千二百零二万台。

  TrendForce观察,为追求更真实的虚拟世界,除了AR、VR头戴装置本身硬件规格的发展外,也会延伸至手部肢体的追踪传感、控制器或穿戴装置上的触觉回馈,甚至是耳机上的声学功能。

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