新內閣周二出爐  冷知識逐樣數 總理繼任人如何排序?

第一順位的總理繼任人為副總理,但之後的人選並非以官職重要性排序。 加通社 第一順位的總理繼任人為副總理,但之後的人選並非以官職重要性排序。 加通社

 

【星島綜合報道】總理杜魯多將於周二公布新一屆內閣名單,入閣幾乎是所有國會議員夢寐以求的榮幸,成為內閣部長不但可以擁有更多權力,除獲享國會議員年薪185,800元,更額外獲薪88,700元,還可獲得分配專用座駕和司機。

作為聯邦政府權力核心班底,內閣還有很多你未必知道的有趣冷知識。

當總理無法履行職務時,由誰繼任?

一旦發生緊急情況,總理無法履行職務時,繼任人的次序是如何安排的呢?有別於美國以副總統、眾議院議長、參議院臨時議長等官職排序,本國除以副總理作為第一繼任人外,其餘是以「論資排輩」的原則排序,即按入閣先後決定次序。以頒布於2月份的上一份名單為例,第一順位繼任人是副總理方慧蘭(Chrystia Freeland),然後是早於1997年獲時任總理克里田(Jean Chretien)委任入閣擔任勞工部長的麥考利(Lawrence MacAulay),他在上月大選前擔任退伍軍人事務部長,現年75歲;第三是2003年入閣的貝內特(Carolyn Bennett),她在大選前擔任原住民關係部長,現年70歲。

去年疫情之初,杜魯多曾因夫人確診感染新冠病毒而須接受隔離,總理繼任次序問題一度引起注意。

為何聯邦部長可終身獲得「尊貴」稱號? 

內閣成員是由總理提名、經代表女皇的總督任命進入樞密院。根據憲法,該機構包括所有現任和前任內閣部長,以及議院議長等政要,職責是向女皇提供「輔助和諮詢」。

樞密院成員為終身制,享有獲得「尊貴的」(The Honourable)稱號,以及在名字後加上P.C.(Privy Councillor,樞密院成員)簡稱。

聯邦部長是否必須為國會議員?

不是,總理可以任命國會以外的人入閣,但傳統上此人應該盡快在國會取得議席。例如前總理哈珀(Stephen Harper)在任時,曾於2006年委任當時沒有議席的福捷(Michael Fortier)擔任部長,令不少人大感意外,他其後獲委任參議院議員,晉身國會。

聯邦司法部長是否必須具有法律專業背景?

不是,所有部長都毋須對其執掌部門處理的事務具有專業水平的認識,包括司法部和衛生部,司法部長通常都由具法律背景的人士出任,但這並非必然。穆朗尼(Brian Mulroney)政府於1988年,曾任命沒有法律背景的前總理克拉克(Joe Clark),短暫署任司法部長一個多月。

哪個部門的首長最有機會成為總理?

聯邦財政部。根據紀錄,本國曾有5名財政部長在後來當上了總理。然而,總理並不一定須曾為內閣成員,最近兩任總理杜魯多和哈珀,還有穆朗尼,在執政前都未嘗進入內閣。

 

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福捷(左)於2006年以非國會議員身份,獲時任總理哈珀(中)委任進入內閣。 加通社 福捷(左)於2006年以非國會議員身份,獲時任總理哈珀(中)委任進入內閣。 加通社
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