【科技生活】NASA硏發首架電動飛機時速172英里 你敢坐嗎?

[星島綜合報道]在開始下一階段的嚴格測試後,美國太空總署(NASA)的第一架全電動飛機即將完成。

這架以物理學家James Clerk Maxwell命名的X-57 Maxwell201910月首次交付給太空總署,最近開始在加州岩士唐飛行研究中心(Armstrong Flight Research Center)進行地面高壓功能測試,標誌着項目到了關鍵里程碑——從原型階段邁向第一次飛行。

NASA製造這架零排放飛機,是爲了展示通勤飛機如何從傳統的內燃機轉向電力發動機,以實現更清潔、更安靜和更可持續的空中旅行。爲此,X-57 Maxwell實際上是Tecnam P2006T飛機的改良版,將配備14個電力發動機,而不是原來的兩個活塞發動機。

這架雙座位飛機的特點是一個細長的、高展弦比的機翼,簡單來說就是又長又窄,特點是可通過減少阻力來提高效率。它有兩個發動機,翼梢上有5英尺寬的螺旋槳,機翼前緣有12個高升力發動機和螺旋槳,幫助飛機起飛和降落。當不使用時可以折疊收起,以避免額外的飛行阻力。

除了零排放可減少碳足跡,NASA預計該系統將比傳統飛機更有效地消耗能源。該署也預計X-57的航程約爲100英里,飛行速度爲172英里/小時,最長飛行時間大約爲40分鐘。

然而,NASA並不打算將X-57投產。相反,它希望這一設計將激發製造商開發自己的商業版本,讓聯邦航空局(FAA)等機構爲此類飛機制定必要的法規。

美國太空總署X-57首席研究員克拉克(Sean Clarke)在一份聲明中表示:「我們已經從系統設計和實驗室測試,轉向飛行系統和操作工程師來實際操作飛行器。他們在這次測試中所學到的東西,將帶進控制室進行首次飛行。」

看來X-57首次飛行是指日可待,大家盯着天空吧。

圖片:NASA

T09

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