【科技生活】NASA硏发首架电动飞机时速172英里 你敢坐吗?

[星岛综合报道]在开始下一阶段的严格测试后,美国太空总署(NASA)的第一架全电动飞机即将完成。

这架以物理学家James Clerk Maxwell命名的X-57 Maxwell201910月首次交付给太空总署,最近开始在加州岩士唐飞行研究中心(Armstrong Flight Research Center)进行地面高压功能测试,标志着项目到了关键里程碑——从原型阶段迈向第一次飞行。

NASA制造这架零排放飞机,是为了展示通勤飞机如何从传统的内燃机转向电力发动机,以实现更清洁、更安静和更可持续的空中旅行。为此,X-57 Maxwell实际上是Tecnam P2006T飞机的改良版,将配备14个电力发动机,而不是原来的两个活塞发动机。

这架双座位飞机的特点是一个细长的、高展弦比的机翼,简单来说就是又长又窄,特点是可通过减少阻力来提高效率。它有两个发动机,翼梢上有5英尺宽的螺旋桨,机翼前缘有12个高升力发动机和螺旋桨,帮助飞机起飞和降落。当不使用时可以折叠收起,以避免额外的飞行阻力。

除了零排放可减少碳足迹,NASA预计该系统将比传统飞机更有效地消耗能源。该署也预计X-57的航程约为100英里,飞行速度为172英里/小时,最长飞行时间大约为40分钟。

然而,NASA并不打算将X-57投产。相反,它希望这一设计将激发制造商开发自己的商业版本,让联邦航空局(FAA)等机构为此类飞机制定必要的法规。

美国太空总署X-57首席研究员克拉克(Sean Clarke)在一份声明中表示:“我们已经从系统设计和实验室测试,转向飞行系统和操作工程师来实际操作飞行器。他们在这次测试中所学到的东西,将带进控制室进行首次飞行。”

看来X-57首次飞行是指日可待,大家盯着天空吧。

图片:NASA

T09

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