facebook集團擬改名重塑形象

  (星島日報報道)美國科技新聞網站The Verge昨日引述知情消息人士報道,近來屢爆醜聞的社交媒體巨擘facebook計畫更改集團名稱(不再用facebook),藉此重塑品牌形象,藍色標誌的社交平台facebook將成為新名稱母公司旗下眾多產品之一。預料新名稱將反映公司發展重心放在打造「元宇宙」(metaverse)。

  facebook將於二十八日(下周四)舉行年度Connect大會。報道引述直接知情人士透露,行政總裁朱克伯格打算在會上提及集團更名,但也可能更早公布。對此facebook回應,公司不會針對「傳言或臆測」置評。

  這次品牌重塑將把社交平台facebook定位為新名稱母公司旗下眾多產品之一,與Instagram、WhatsApp和Oculus等一同接受母公司監督。其競爭對手Google二〇一五年也曾作出類似的重組,成立了Alphabet作為母公司,讓Google變成旗下子公司之一。

  報道稱,重塑品牌這一步也將反映公司將重心放在打造「元宇宙」。facebook早前已宣布計畫五年內在歐盟聘僱一萬名人才,包括高度專業的工程師,來協助打造元宇宙,上月又任命實境實驗室原資深主管博斯沃斯博斯沃斯(Andrew Bosworth)任科技總監,領軍打造「元宇宙」。「元宇宙」一詞由科幻作家Neal Stephenson所創,意指共享的線上世界,可讓許多使用者互動、消費、使用媒體,甚至可能工作。

  朱伯格提倡的「元宇宙」簡單而言,是把現時的虛擬實景和3D立體影像技術結合起來,成為虛擬現實的網絡世界。人們可以在這個「元宇宙」中,和身處不同空間的其他人一起建設和探索,也可以虛擬實景頭戴式裝置玩遊戲娛樂、工作、學習、購物、創作,或與朋友交流。facebook的願景是讓上網時間變得更有意義。

  facebook擬改名的報道傳出後,網民紛紛競猜新名字。有人建議使用「FB」或者讓舊名「Thefacebook」復活。The Verge提到,facebook近日將旗下開發中的虛擬實境遊戲平台從「地平線」(Horizon)更名為「地平線世界」(Horizon Worlds),新名稱或許會與「地平線」有關。

  新名稱也有可能與元宇宙的「Meta」相關,目前meta.com網址會自動跳轉至meta.org,所載內容內容是朱克伯格與妻子的基金會所管理開發的生物醫學研究發現工具。這顯示朱克伯格比競爭者搶先一步,有望使用「元宇宙」有關的終極公司名稱。

  二〇〇四年創辦的facebook日益壯大,由最初哈佛學生限定的社交平台發展成全球大熱社交網,二〇二一年每月活躍用戶多達二十九億。facebook先後於二〇一二年和二〇一四年買下同樣用戶數以十億計的社交平台Instagram和WhatsApp,還有多項產品和服務。

  美國大西洋證券的互聯網分析師科德威爾表示:「這反映了facebook的業務擴張。其次,鑑於過去三年左右發生的所有事件,我確實認為facebook的品牌可能不是最偉大的。」

  facebook近年屢傳醜聞,最近才被前高層職員爆料指公司利益至上,不惜助長仇恨、暴力和錯誤信息傳播,危害兒童健康。美國國會兩黨議員都曾發言譴責,怒火日益升高。英國利兹大學市場營銷副教授巴蘇說:「擁有不同的母品牌,將防止這種負面聯想轉移到新品牌或組合中的其他品牌。」

  

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