【科技生活】基因改造豬腎移植人體 功能正常初步未見排斥

[星島綜合報道]科學家數十年來使用動物器官進行救命移植的探索,美國有醫生現在將豬的腎臟移植到人體的實驗,是其中的一小步,初步有正面的結果。

豬是近年解決器官短缺的研究重點,但其中的障礙是,豬細胞中的一種糖,因對人體來說是外來的,會立即引起器官排斥。這個實驗用的腎臟來自一頭經過基因改造的豬,目的是消除糖,避免免疫系統的攻擊。

外科醫生將豬腎移植到已故者身體外的兩條大血管上,之後觀察它兩天,發現腎臟做了它應該做的事情——過濾廢物和產生尿液,而且沒有引發排斥反應。

「它的功能完全正常,」纽约大學朗格尼健康中心(NYU Langone Health)的醫生蒙哥馬利(Robert Montgomery)說。「它並沒有像我們擔心的那樣出現排斥反應。」

沒有參與這項研究的明尼蘇達大學醫學院醫生亞當斯(Andrew Adams)指這項研究是重要的一步,「我們正在朝着正確的方向前進。」

從動物到人類的移植,或者異種移植的夢想可以追溯到17世紀,當時人們試圖用動物血液進行輸血,但結果並不順利。到了20世紀,外科醫生們開始嘗試將狒狒的器官移植到人類身上,其中最著名的是Baby Fae,一個瀕死的嬰兒,結果嬰兒帶着狒狒的心臟活了21天。

由於沒有持續取得成功,加上和公衆的強烈不滿,科學家們從靈長類轉向了豬,修補它們的基因以彌合物種的差異。

豬比猴子和猿類有優勢,因為它們是為提供食物而飼養的,所以用它們來製造器官引起的倫理問題較少。豬每胎產仔數目多大,妊娠期短,器官與人相當。

豬心臟瓣膜也在人類身上成功使用了幾十年。血液稀釋劑肝素是從豬腸中提取的。豬皮移植用於燒傷,中國的外科醫生已經使用豬角膜來恢復視力。

圖片:美聯社

T09

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