【科技生活】基因改造猪肾移植人体 功能正常初步未见排斥

[星岛综合报道]科学家数十年来使用动物器官进行救命移植的探索,美国有医生现在将猪的肾脏移植到人体的实验,是其中的一小步,初步有正面的结果。

猪是近年解决器官短缺的研究重点,但其中的障碍是,猪细胞中的一种糖,因对人体来说是外来的,会立即引起器官排斥。这个实验用的肾脏来自一头经过基因改造的猪,目的是消除糖,避免免疫系统的攻击。

外科医生将猪肾移植到已故者身体外的两条大血管上,之后观察它两天,发现肾脏做了它应该做的事情——过滤废物和产生尿液,而且没有引发排斥反应。

“它的功能完全正常,”纽约大学朗格尼健康中心(NYU Langone Health)的医生蒙哥马利(Robert Montgomery)说。“它并没有像我们担心的那样出现排斥反应。”

没有参与这项研究的明尼苏达大学医学院医生亚当斯(Andrew Adams)指这项研究是重要的一步,“我们正在朝着正确的方向前进。”

从动物到人类的移植,或者异种移植的梦想可以追溯到17世纪,当时人们试图用动物血液进行输血,但结果并不顺利。到了20世纪,外科医生们开始尝试将狒狒的器官移植到人类身上,其中最著名的是Baby Fae,一个濒死的婴儿,结果婴儿带着狒狒的心脏活了21天。

由于没有持续取得成功,加上和公众的强烈不满,科学家们从灵长类转向了猪,修补它们的基因以弥合物种的差异。

猪比猴子和猿类有优势,因为它们是为提供食物而饲养的,所以用它们来制造器官引起的伦理问题较少。猪每胎产仔数目多大,妊娠期短,器官与人相当。

猪心脏瓣膜也在人类身上成功使用了几十年。血液稀释剂肝素是从猪肠中提取的。猪皮移植用于烧伤,中国的外科医生已经使用猪角膜来恢复视力。

图片:美联社

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