疫期金援大限周六到期

本國工商企業及個人正等待聯邦政府的下一步疫情救助計劃。加通社資料圖片 本國工商企業及個人正等待聯邦政府的下一步疫情救助計劃。加通社資料圖片

本國就業率已回升至大流行前水平,聯邦政府的多項疫情救助計劃也即將於周六(10月23日)到期,本國企業及個人都在等待政府的下一步計劃。

據《環球郵報》(Globe and Mail) 報道,在工商企業方面,自2020年疫情爆發之後,聯邦政府啟動的加拿大緊急租金補助(Canada Emergency Rent Subsidy,簡稱CERS),以及加拿大緊急工資補貼(Canada Emergency Wage Subsidy,簡稱CEWS),經過多次延期,將於今年10月23日終止。
聯邦推出這些福利的目的,是協助企業能夠重新僱用員工,防止更多人失業,從而有利企業恢復正常運營。
聯邦補助金已逾千億元
自由黨政府已經承諾將受疫情影響最嚴重經濟部門的CEWS延長至明年3月31日。此外,聯邦內閣可能批准將整個計劃延長至11月20日,若超過這一日期,則需要國會重新通過法案。僱主仍然可以在10月23日之後提交追溯申報。
此外,許多餐廳老闆仍可依賴的另一個計劃是加拿大緊急企業賬戶(Canada Emergency Business Account,簡稱CEBA),為企業提供最高6萬元的免息貸款,如果能夠在2022年12月31日之前全部償還,將可獲豁免其中三分之一。
即將在11月20日到期的加拿大經濟復蘇招聘計劃(Canada Recovery Hiring Program),也可能延長至明年3月底。
有本國企業表示,聯邦一系列緊急救助計劃一直是企業的生命線,許多公司依靠聯邦資金來彌補與大流行相關的資金缺口。根據政府數據,CEWS已向440萬申請人支付了934億元,而CERS已向170萬申請人支付了65億元。
此外,CEWS和CERS共向酒店和餐飲服務行業支付數十億元。聯邦數據顯示,在大流行初期,食品部門約佔所有工資津貼申請的10%,到2021年春季,這一比例提高至大約20%。
國會開議首要討論事項
副總理兼財務部長方慧蘭(Chrystia Freeland)上周表示,儘管國家經濟復蘇進展順利,她仍然與總理杜魯多,和業界代表、經濟學家、其他各界共同探討未來道路,並且正考慮在這些福利和補貼項目屆滿時,如何協助商戶和國民度過難關。
上周五,總理辦公室發布的新聞稿稱,下一屆國會的一個直接關注領域將是許多加拿大人和企業仍然依賴的疫情支持福利,政府將與其他各黨國會議員合作,繼續為國民提供支持。
加拿大獨立商業聯盟(Canadian Federation of Independent Business,簡稱CFIB)主席凱利(Dan Kelly),一直呼籲將企業救助福利延長至2022年3月。
至於個人疫情福利,與商業救助計劃一樣,個人疫情福利也將於10月23日到期。對個人的補助項目主要有3個,分別是「加拿大復蘇補助」(Canada Recovery Benefit,簡稱CRB)、「加拿大復蘇病假補助」(Canada Recovery Sickness Benefit,簡稱CRSB) 和「加拿大復蘇託兒補助」(the Canada Recovery Caregiver Benefit,簡稱CRCB)。
這3項福利也將在10月23日到期。聯邦內閣可能批准將其延長至11月20日,若超過這一日期則需要國會批准。
加拿大統計局報告稱,本國就業率已回升至大流行前水平,9月份全國增加了157,100個職位,失業率從7.1%降至6.9%。
儘管如此,隨著這些聯邦疫情救助計劃即將到期,勞動力市場正進入一個不確定的時期。一直在努力招聘和留住員工的酒店業在9月份損失26,700名員工,受疫情影響,該行業的就業人數下降了14.8%。農業表現更差,就業率下降20.2%。
截至9月,有389,000人連續失業27周或更長時間,是大流行開始時的兩倍多。
但有商業團體抱怨勞動力短缺,稱CRB和更慷慨的就業保險金(EI)福利是罪魁禍首,至少是造成企業人員流失的部分原因。

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