潔淨能源未到位 歐亞缺燃料爆危機

  (星島日報報道)英國和歐洲近年積極撤出碳排放嚴重的煤炭和石化能源,轉向發展風力和太陽能發電,但前者壓制過甚、後者的產能未能追上,今年夏天新冠疫情漸見緩和下,整個歐洲以至亞洲包括中國和最新的印度馬上浮現能源危機,特別是天然氣供應短缺的危機。當中受脫歐和疫情嚴重影響生產和物流的英國尤為嚴重,各地民眾四出撲油,大部分家庭捱貴電,歐盟多國天然氣價屢創新高。

  北半球步向冬季之際,歐洲、亞洲和拉美的國家趕忙爭奪有限的天然氣供應,填滿庫存以應付冬季的需求。由於全球都出現天然氣庫存極低的情況,加上防疫措施解封後經濟反彈帶動需求,令交易商、海運商和能源公司高層感到措手不及,觸發天然氣價從未如此高企,歐洲和亞洲天然氣價上周陸續創出新高。

  來自俄羅斯的天然氣供應減少,加上中國和拉美的強勁需求,令一眾歐洲國家特別是英國、西班牙和荷蘭尤其受影響,原因這些國家近年大幅收縮火煤發電,變得更為倚重天然氣進口。

  《華爾街日報》引述知情人士報道,上月英荷蜆殼(Royal Dutch Shell PLC)租用的一艘油輪原本上月從法國西岸運載液化天然氣(LNG)出航前往亞洲,快將進入直布羅陀海峽時,船長接到一通倫敦老闆打來的電話後,馬上掉頭到荷蘭鹿特丹卸下部分LNG,再到西班牙畢爾巴鄂(Bilbao)卸下其餘的LNG。

  即使在全球天然氣產量最多的美國,近日的天然氣爭奪戰亦將當地的天然氣價扯至10年新高,可以預見今冬歐美諸國將面臨高昂的供暖和電力費用。海運商也罕有地在價高者得下,優先把油輪的LNG運送給出價最高的買家,為市場帶來不確定因素。製造商由於能源價格飆升而放慢生產步伐,勢將威脅疫後經濟復甦;中國和歐洲部分國家也不得已啟動燒煤和原油的工廠,變相放慢轉向潔淨能源進程。

  分析指,歐洲2020至2021年的寒冬日子較往年漫長,縮短了該區重建天然氣庫存的時間。按過去5年平均而言,歐洲往年10月頭的庫存比今年同期高18%。據市場情報公司Kpler表示,隨著疫情緩和經濟復甦,今年頭9個月全球LNG的需求較去年同期高5.3%。不過,供應商未能趕上需求,部分由於極端和反常天氣影響,影響美國德州和墨西哥的LNG產量,而巴西、中國和美國旱情削弱水力發電,間接提高對天然氣的需求。

  再有是,歐洲多年來縮減對採煤的投資,將之視為氣候污染元兇,但近年大力投資的風力和太陽能卻未能取代煤炭、汽油或天然氣的位置,而且這些潔淨能源很大程度都要望天打卦。今年該區出現的能源供應緊張,可說是走向綠色能源須付出的首期代價。正如油氣運輸商Flex LNG行政總裁卡列克列夫描述:「整個供應體系已經失控。」而且短期而言,市場難以恢復正常。

  供不應求亦衍生競價戰,南韓和日本等比較適應昂貴能源的亞洲買家,令今夏的LNG競價維持高企,大量LNG產品東輸,使歐洲無法正常補充以備冬季之需的庫存。歐州其後亦跟上競價,9月的LNG進口較8月高出35%,前周末一艘從波斯灣出發原訂前往亞洲的油輪也改道到地中海。有部分LNG油輪改道的個案,是因為將貨賣給出價較高買家,並賠償原來的買家,又或是船東為更高的利潤取消原來定單。

  

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