【科技生活】AirPods拟增健康功能 变身助听器体温计

[星岛综合报道]苹果公司(Apple)据报正在研究让AirPods在通话或听音乐功能以外,变身成健康装置,功能包括助听器、体温计等。

据中央社报道,美国华尔街日报引述知情人士披露,苹果可能正在研发AirPods的特定新助听功能,或是想将这款耳机现有的改善听力功能变成助听器产品。

事实上,AirPods Pro已具备改善听力功能,其中包括上周推出的“对话增强”(Conversation Boost)功能,提高配戴者前方人士的音量和清晰度。

根据华尔街日报看到的文件,苹果已经在研发从配戴者耳朵内部测量其核心体温的AirPods原型。

华尔街日报之前披露,温度计将是苹果第二个可纳入装置的功能,包括新的手腕温度传感器可能会加入明年推出的Apple Watch

至于在人体工学方面,AirPods可能会利用动作传感器,提醒姿势不良的配戴者,调整他们的姿势。

报道表示,苹果的AirPods主宰全球蓝牙耳机市场,2020年创造的营收估计达128亿美元。

而让AirPods搭配助听功能,可以扩大其触角。专家表示,数以百万计的人有听力受损问题,其中包括受损程度较轻微,选择不接受治疗的人。

美国食品暨药物管理局(FDA)明年料将完成新法规的制定,准许新类型较平价助听器直接贩售给消费者,以治疗轻中度听力受损。

约翰霍普金斯大学耳蜗听力和公共卫生中心(Cochlear Center for Hearing and Public Health at Johns Hopkins)表示,约2800万美国人苦于轻度听力受损,但当中只有5%使用助听器。另有1200万人苦于中度听力受损,其中只有37%使用助听器。

约翰霍普金斯大学的听力学家利德(Dr. Nicholas Reed)表示,苹果未来的AirPods若成为可以在店头贩售的助听器,将会让目前的情况改观。

利德指出,AirPods有潜力可打破传统助听器长久的污名,而且费用远比传统助听器低。不过,对部分听力受损的人来说,AirPods可能不适合,因为它们的电力尚未能支撑一整天。

AirPods目前还不能打着助听器功能行销贩售,因为美国数十年前订下的联邦法规规定,购买这些装置必须透过有执照听力专家,由他们协助配戴者调校。

FDA目前正在努力完成2017年一项新法的要求,制定出一套安全和有效性规定,规范在店头贩卖可由消费者自行调整的助听器。

这类规定可望准许像是苹果、BoseSamsung行销较廉价助听器。

图片:apple

T09

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