閉關年餘完全被孤立 羅伯茨角盼恢復經濟

■位於加美邊境位置的羅伯茨角。網上圖片 ■位於加美邊境位置的羅伯茨角。網上圖片

美國將開放與加拿大的陸路邊境,消息傳來令羅伯茨角(Point Roberts)居民情緒振奮,但有指該社區短時間仍很難從過去一年多以來的邊境封鎖中恢復過來。
周二晚間傳來白宮方面證實11月將重啟加美陸路邊境的消息,指完全接種疫苗的加國旅客將可入境美國。
屬於美國華盛頓州的羅伯茨角接壤土地是卑詩省,該社區人口僅約1,000人,75%的房產歸加拿大人所有,大多數居民擁有雙重國籍。
九成經濟仰賴加人入境
羅伯茨角商會的考爾德 (Brian Calder) 對於邊境開放的消息仍持謹慎態度,不想在官方未正式宣布前進行任何慶祝活動。他說:「我們過去看到的隧道盡頭的每一盞燈卻仍是障礙重重,企業的經濟活動已經停滯很久了,他們難以生存。」當地90%的經濟活動是仰賴加拿大人入境。
一年多來,考爾德和其他人一直在爭取獲得陸路關閉的豁免資格,儘管後來航空旅行開放了,但陸路還是受挫,他們遭遇的打擊越來越大。他說:「這裏大約有1,800套房屋被忽視了18個月,這是不人道和不必要的。這些擁有房產的加拿大人,他們仍然需要繳納稅款、水電費等。他們可以搭飛機到美國,卻不能安全地開自己的車出行?這樣的規則完全超越了正常邏輯。」
考爾德說當地疫苗接種率超過85%。「即使我們接種了疫苗,我們仍然戴著口罩。我們不會對任何人構成威脅。我們不傻。」
他說,當地這個小社區很容易被人們忽略,處於完全孤立狀態。他希望更多人來看看這裏的真實情況。
如今邊境終於要開放了,考爾德雖感欣慰,但仍感不安,擔心常客不會再回來了。「一些船已經不再停泊在這裏,他們一年半前離開了,至少650艘離開了。一些人可能找到另一個地方寄包裹。不知我們可在兩年內還是5年內恢復,那都是未知數,我們會抱著希望。」星島綜合報道

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