疫下延誤檢查和治療 料逾千國民因此失明

■去年3月至6月期間受防疫封城措施影響,令全國幾乎所有眼科診所關閉。
CTV資料圖片 ■去年3月至6月期間受防疫封城措施影響,令全國幾乎所有眼科診所關閉。 CTV資料圖片

受新冠肺炎影響,在去年3月至6月期間的封城措施,令全國幾乎所有眼科診所關閉,或實行嚴格的限制。據新近報告估計,有1,437名國民因延遲眼睛檢查和接受治療而導致失去視力。該份名為加拿大視力喪失和失明成本附錄報告稱,相比2019年,全國減少近300萬次眼睛檢查,可能令數以百萬的國民,面臨失去視力的嚴重風險。當中顯示,去年3月至6月期間,全國眼科手術量減少335,000次,即下降47%;估計全年有1,437人因眼科檢查和治療延遲而失明。
報告分析,預計需要兩年時間才能清除因疫情而額外積壓的白內障手術。在2021年至2023年期間,估計每年將需要額外1.29億元,來清理這類積壓的手術。事實上,本國視力喪失的成本遠遠超出醫療保健系統。因為增加輪候手術時間,將會導致未來兩年半的視力健康成本增加13億元。即使這些成本中有2.533億元是直接的醫療護理系統成本,但仍有11億元是損失健康的結果所致。
患有眼疾的國民受到疫情影響,有些人的診斷被延遲,可能會錯過或延遲接受治療以穩定病情的機會。
業界籲視力健康列優先
加拿大失明人協會前主席嘉利斯在聲明中表示,需要將眼部健康和康復服務,作為國民健康的優先事項。對國人來說,獲得早期診斷和治療最為重要。研究已表明,本國有四分三的視力喪失原因是可以預防、治療或逆轉。積壓預約和延誤治療,對國民的視力健康繼續產生長期影響。
加拿大抵抗失明協會總裁艾魯(Doug Earle)說,新冠肺炎疫情已經影響每位國民,並將會繼續。是次報告顯示疫情對超過800萬患有致盲眼疾的加人,造成不必要的影響,使他們面臨失明的重大風險。該會呼籲制定全國視力健康計劃,這樣可以減少現在和將來喪失視力的人數。
加拿大驗光師協會主席博薩克醫生(Harry Bohnsack)稱,國民接受定期和全面的眼科檢查,對他們抵抗視力喪失最為重要。視力和眼部健康狀況不一定伴隨可識別的徵狀,因此如果不及時治療,患者的風險可能會增加。
為使眼部健康和康復服務作為國民健康的優先事項,現時在StopVisionLoss.ca簽署請願書,要求本國政府重新承諾實施國家視力健康計劃。加拿大失明人協會與加拿大抵抗失明協會及其主要持份者、加拿大驗光師協會和加拿大眼科學會合作,進行了一項補充研究,以揭示疫情對國民眼部健康的驚人影響。
星島記者報道

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