美社安金明年漲5.9% 創近40年來最大漲幅

美國今年消費者價格出現十多年來最快增速,生活成本上漲令依靠社安金生活的民眾壓力倍增。圖為在紐約,一名男子在接種新冠疫苗。路透社 美國今年消費者價格出現十多年來最快增速,生活成本上漲令依靠社安金生活的民眾壓力倍增。圖為在紐約,一名男子在接種新冠疫苗。路透社

美國社安局宣布,2022年的社安金將增加5.9%,即個人平均每月增加92美元,達到1657美元;夫妻平均每月增加154美元,達到2753美元。這是社安金近40年來的最大年度調漲,主要是因為今年通貨膨脹嚴重,經過計算生活成本後作出的相應調整。

綜合《華爾街日報》和美聯社報道,將近6%的漲幅,是社安金自1982年以來的最大年度漲幅。這一調漲是根據勞工部計算通脹對藍領勞工的影響而作出的,勞工部表示,他們更為廣泛的計算通脹的方法即消費者物價指數顯示,今年9月比一年前增長了5.4%,是自2008年以來的最大年度增幅。
社安局說,2022年應繳社安稅的最高收入,將從今年的14.28萬元提高到14.7萬元,增幅2.9%。這一較小的增幅是社安局根據自己對每年薪資變化的計算所作出。其他數據顯示最近的薪資增長未能與通脹保持同步,根據勞工部數據,私營企業平均每小時薪資在9月增長了4.6%。社安金超出平常的漲幅,究竟能令退休人士和其他領取者感到增加了多少錢,將取決於明年通脹和今年相比是否會出現紓緩。
由於數萬億元的經濟刺激措施推動了消費者的需求,而在疫情期間從廁紙到新車供應都出現緊張,使今年的消費者價格出現了十多年來最快的增速。研究退休的經濟學家芬克(Naomi Fink)表示,如果物價上漲只屬短期,反映的是暫時的供應短缺,然後在明年變得更溫和,那社安金根據生活成本調整後帶來的結果對於領取者來說將是非常好的事,但如果2022年的物價上漲和今年一樣甚至更高,那情況就不一樣了。美聯儲主席鮑威爾曾預期高通脹是暫時的,將隨著經濟重啟阻力的減少而放緩,但他近日對國會表示,很難準確預測通脹何時會降溫。
高物價吞噬調漲
美國退休人員協會法律顧問瑟特納(David Certner)表示,高物價通常對依靠固定收入的人來說不是好事,社安金可以根據生活成本來調整,但老人的其他收入來源例如養老金,卻不是根據通脹來調整,所以即使社安金和通脹同步增加,但其他收入來源卻跟不上通脹。
領取社安金的除了退休人士,還包括殘疾人士以及已去世領取者的配偶和未成年子女,人口總數近7000萬,美國每五個家庭就有一個家庭依靠社安金生活。在2019年,美國65歲以上的人群中,近一半人收入的50%或更多來自社安金,約1/4人收入的90%或更多來自社安金。瑟特納說,老人一般常會購買的物品如醫療照顧和處方藥,經常會佔去每年按生活成本增加的社安金的大部分。
「醫療照顧」(Medicare)計劃信託人今年8月預測,2022年該計劃的「B部分」即覆蓋看醫生和其他門診治療的部分,每月保費將增加10元,達到158.50元,這將花去明年平均每月所增社安金的大約11%。
社安金董事會8月還報告稱,社安金計劃的福利金將在2034年用盡,比2020年的預測早一年,屆時社安金收入將只夠支付所安排發放福利金的大約78%。波士頓學院退休研究中心儲蓄研究助理主任陳安琪(Anqi Chen,音譯)推算,明年社安金調漲幅度大於往常,估計將會讓社安金告罄的時間再提前約3個月。陳安琪表示,決定因素是就業人員整體薪資相較於社安金調整會多快地成長,因為薪資稅支付社安金計劃。如果薪資在任何一年不是按照通脹幅度提高,社安金能支付的福利金就會繼續減少。眾院社安金小組委員會主席、康州民主黨人拉爾森(John Larson)計劃明年提案提高薪資稅,來解決社安金將在15年內用完的問題。

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