美三巨企24小時運作紓物流擠塞

洛杉磯對開水域上月已可見大批船舶停泊,等候進入洛杉磯港和長灘港卸貨。 洛杉磯對開水域上月已可見大批船舶停泊,等候進入洛杉磯港和長灘港卸貨。

  (星島日報報道)拜登政府昨日獲得美國三家最大運輸企業即沃爾瑪、聯邦快遞(FedEx)、UPS承諾,一周七天二十四小時運作,以紓解供應鏈瓶頸。在白宮的斡旋下,洛杉磯港口也立即實施全天二十四小時運轉,盡快解缺貨物積壓問題。

  為爭取在年底長假銷售旺季來臨前紓解港口擠塞問題,美國總統拜登周三邀請多家運輸、物流、零售企業以及兩大港口的行政人員,出席他主持的視像會議,以推進美西港口二十四小時營運計畫。美國現時面對的供應鏈積壓等危機,不僅在目前新冠疫情時期威脅美國經濟,還給拜登蒙受重大政治風險。最新的路透社/益普索民意調查顯示,經濟議題仍是美國民主、共和兩黨同樣視為最重要的問題。媒體報道,因應美國年尾購物旺季也受到供應鏈瓶頸問題威脅,拜登總統周三公布一項計畫,藉擴大加州洛杉磯港和長灘港的全日二十四小時營運,以紓解西岸港口物流延遲問題。

  拜登周三下午與洛杉磯和長灘港的行政人員,以及全國零售聯合會、美國貨運協會、太平洋海事協會,以及一些大企業包括沃爾瑪、聯邦快遞(FedEx)、UPS、Target等的高層,舉行視像會議。華府高官在拜登會議前已透露,沃爾瑪、聯邦快遞、UPS等大公司已向白宮承諾延長工作時間,在特定業務並實現每日二十四小時全天候工作制。洛杉磯港口及其碼頭工人工會也決定從即日起提供每日二十四小時的全天候服務。

  美聯社報道,白宮昨日稱已協助促成一項協議,使洛杉磯港成為每日二十四小時、每星期七日不間斷運營的港口,協助華府官員緩解供應鏈瓶頸。供應鏈問題與拜登面臨的更廣泛通脹挑戰密切相關,因為物價上漲正對帶來經濟和政治上的風險。

  洛杉磯港和長灘港佔入口美國的所有貨櫃集裝箱運輸量的四成。據南加州海洋交易所的數據,截至本周一,有六十二艘船舶停泊在該兩個港口,八十一艘等待停靠及卸貨。預計洛杉磯港口營運商、碼頭工人和美國幾家最大的零售和物流公司的承諾,有助於緩解港口積壓的問題。沃爾瑪、聯邦快遞和UPS承諾在非高峰時段卸貨,使洛杉磯港更容易達致不間斷運營,減少積壓問題。在過去一段時間,長灘港已經有七日試行了每日二十四小時營運。

  美國目前面對的通脹憂慮,已經成了共和黨人攻擊民主黨拜登政府的口實。拜登政府早前一直安撫國民,指目前的較高通脹只是短暫現象。然而,在美國疫下經濟重啟後持續多月出現供應鏈問題,已導致愈來愈多民眾對拜登政府失去耐性。

  隨着世界經濟進入復甦階段,貨物需求急增導致全球主要港口和碼頭的貨物嚴重積壓,船運成本飛漲,商品和原材料價格持續上漲。白宮一直在努力解決從肉類到半導體等各種產品的供應瓶頸問題,並在六月成立一個特別工作組,每周開會,還任命了一位「瓶頸」官員負責推動民間企業採取行動緩解亂象。

  供應鏈問題讓零售和運輸公司不堪重負。近期,美國多地的商場、超市、雜貨店都出現了多種商品短缺的情況,包括食品飲料、服裝和日用品在內的許多商品都不同程度地斷貨。許多超市的貨架空空如也,或是僅有幾種商品供顧客挑選。

  

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