加美陸路開放後 羅伯茨角期待慢慢恢復經濟

【星島綜合報道】美國將開放與加拿大的陸地邊界的消息令羅伯茨角(Point Roberts)提振了當地居民的情緒,但該社區短時間仍很難從過去一年多以來的邊境封閉中恢復。

周二晚間傳來白宮證實11月將重啟加美陸路邊境的消息,完全接種的加拿大旅客可入境美國。

屬於華盛頓州的羅伯茨角接連的土地是卑詩省,該社區人口僅約1,000人,75%的房產歸加拿大人所有,大多數居民是雙重國籍。

羅伯茨角商會的考爾德 (Brian Calder) 對於邊境開放的消息仍持謹慎態度,不想在官方未正式宣布前做任何慶祝。他說:「我們過去看到的隧道盡頭的每一盞燈卻仍是多多障礙,這些企業的經濟活動已經停滯很久,他們無法生存。」當地90%的經濟活動是仰賴加拿大人入境。

一年多來,考爾德和其他人一直在爭取獲得陸路關閉的豁免資格,儘管後來航空旅行開放了,但陸路還是受挫,他們遭遇的打擊越來越大。他說:「這裡大約有1800套房屋被忽視了18個月,這是不人道和不必要的。這些擁有房產的加拿大人,他們仍然需要繳納稅款、電費、水費等等。他們可以坐飛機到美國,卻不能安全地開自己的車出行?這樣的規則已經完全超越了正常邏輯。」

考爾德說當地疫苗接種率超過85%。「即使我們接種了疫苗,我們仍然戴著口罩。我們不會對任何人構成威脅。我們不傻。」

他說,當地這個小社區很容易被人們忽略,處於完全孤立狀態。他希望很多人來看看這裡真實的情況。

如今邊境終於要開放了,考爾德雖感欣慰,但仍感不安,擔心常客不會回來了。「一些船已經不停在這裡,他們一年半前離開了,至少650艘離開了。一些人可能找到另一個地方寄包裹了。無論我們在2年內還是5年內恢復,那都是未知數,我們會抱著希望。」

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