客戶網上負評惹官非 商家判欺凌罰16.4萬

■客戶於網上發表負面評論卻捱告,法官裁定商家欺霸反遭罰款。資料圖片
■客戶於網上發表負面評論卻捱告,法官裁定商家欺霸反遭罰款。資料圖片

一家位於安省約克區的門窗公司在試圖以訴訟手段「欺凌」客戶後,被勒令向於網上發表負面評論的客戶支付超過10萬元罰款。法官引用「反針對公眾參與的策略性訴訟」(Anti-Strategic Lawsuits Against Public Participation,簡稱Anti-SLAPP),並指是次涉案公司明顯試圖「欺霸」客戶。
據案情透露,一名顧客表示從涉事公司購入了14扇窗戶和一扇推拉門,均全數有瑕疵,所以在網上發表了對該公司的負面評論,最後被該公司告到法院。法官邁爾斯(Fred Myers)於10月4日就Canadian Thermo Windows Inc.起訴客戶的案件,做出了「反針對公眾參與的策略性訴訟」的判決。
法官判詞寫到:「在我看來,原告是次發起訴訟是為了脅迫被告,從互聯網上刪除對他們的負面評論,以控制公眾對原告業務和產品的敘述。尤其在面臨反針對公眾參與的策略性訴訟的動議時,原告試圖撒銷訴訟的舉動,最能反映他們作出起訴的真實動機。」
法官補充說,消費者在網上就產品和服務質素的討論,是關乎「公共利益」問題。
最終,該公司總共需要支付罰款164,186.76元,另須支付2,500元的「損失賠償」。該公司於去年起訴客戶,後來反而被控反針對公眾參與策略性訴訟的指控,此條例旨在防止有人通過訴訟威脅他人行使權利。
法官補充說:「當被告援引案例對索賠提出清晰的答辯時,原告隨即放棄訴訟。」法官明確譴責該公司的行為,並在判詞寫道: 「原告因技巧性使用法院訴訟程序而受懲罰,根據我的明確發現……是次案件無論由動機或行為而言,顯然是宗針對公眾參與的策略性訴訟。」星島綜合報道

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