【有片】无人机运真人肺 空降多伦多做手术

[星岛综合报道]科沙瓦吉(Shaf Keshavjee)医生紧张地扫视著多伦多黑暗的天际线,伸长脖子,终于看见一架无人机正朝着他所在的市中心天台呼啸而来。

这架无人机从多伦多西区医院(Toronto Western Hospital)到多伦多全科医院(Toronto General Hospital)的航程很短,大约只有6分钟,但这位大学健康网络(University Health Network)的首席外科医生知道,无人机装载的货物将使这趟旅程具有历史意义,时间更是至关重要的。

悬挂在Unither Bioelectronique公司无人机上是一个轻量的碳纤维容器,里面装了一对肺,这将在九月最后一个周六移植到科沙瓦吉的病人,一位男性工程师身上。

科沙瓦吉回忆道:“看到它在高楼大厦中飞过来真兴奋,当无人机着陆时,我松了一口气,我可以看到……一切都会很好。”

他和位于魁省的这家生物工程公司都相信,这次是世上首次利用无人机运送肺部,但他们相信随着空中运送器官普及化,这种方法将成为常态。

第一个完成这一壮举的是位于巴尔的摩的马里兰大学医学中心,2019年,一个由无人机运送的肾脏被移植到人体。从那时起,MissionGo和内华达州捐赠网络使用5分钟的飞行运送角膜,在25分钟的旅程中运送肾脏,而在5月,无人机也在明尼苏达州运送了一个胰脏。

虽然无人机运输器官似乎是一个遥远的目标,但医生和企业认为这项技术,对于改善患有器官疾病的加拿大人来说至关重要。

去年,2,622名加拿大人接受了器官移植,4,129人在等待移植名单上,276人在器官移植之前死亡。

无人机从多伦多西区医院到多伦多全科医院的航程很短,大约只有6分钟。

科沙瓦吉(Shaf Keshavjee,图中 )医生紧张地看着无人机到达医院的天台。

 

Sirius Satellite Radio的共同创立人罗斯布拉特(Martine Rothblatt),在女儿被确诊肺动脉高压后,创立了United Therapeutics(Unither Bioelectronique的母公司),他一直决心要削减器官轮候名单。

器官捐赠者在世上一直严重缺乏,更快的运送时间意味着对温度敏感的脆弱器官保存的机会更大,移植手术的成功率更高。

肺部尤其具有挑战性。它们是1983年在多伦多成功移植给人类的最后一个器官之一,而提供给捐赠的器官中有80%无法使用,因为它们不符合氧合、X光或功能标准。

无人机和生物技术公司比以往更有决心去减少这种耗损和低效率。除了Unither Bioelectronique和MissionGo,美国公司AD Airlines、AlarisPro Transport和中国的亿航(EHang) 都在致力于让无人机载带器官飞行更普遍。

Unither Bioelectronique负责器官输送系统项目管理的副总裁卡迪纳尔(Mikael Cardinal)也认为,竞争对手可以激发能力,但他也知道,实现共同目标并不容易。他说:“第一个做这样的事情需要勇气……但这种勇气需要伴随着最高标准的安全。”

他的团队为这次多伦多之行准备了18个月。在获得许可证让无人机在繁忙地区飞行之前,他们设计了一个容器,可以承受海拔变化、气压变化、振动和其他颠簸的变动。

他们用模拟肺部的假包裹进行了飞行练习,甚至还对装有降落伞和先进GPS系统的最终无人机和集装箱进行了坠地测试。

罗斯布拉特选择多伦多综合医院是因为它是第一家成功完成肺和双肺移植的医院。

最近成为加拿大公民的罗斯布拉特说:“我觉得,如果有史以来第一宗无人机移植(肺)手术也是在多伦多综合医院完成的话,那么宇宙的因果关系将是正确的。”

科沙瓦吉医生渴望参与其中,有几个病人希望成为受赠者,医生选择了一位无人机爱好者,他术后至现在的康复情况良好。

但他和Unither Bioelectronique的工作还远未结束。该公司的网站显示,它有14个医疗项目正在进行中,许多项目预计在近期或短期内会有结果。

罗斯布拉特说:“世界上有很多问题,比如气候变化、战争,都是没完没了的问题。”他说:“但是能够每天早上醒来,微笑着说,‘哇,那天又一个生命获救了’……这给了我一种成就感。”

 

(图:CTV) T11

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