華裔畫家找回人生色彩 陳思宇獲選省文化大使

陳思宇榮膺今年卑詩省文化節大使。 受訪者提供 陳思宇榮膺今年卑詩省文化節大使。 受訪者提供

卑詩省文化節 (BC Culture Days) 於9月24日至10月24日登場。這次文化節中選出了9位文化大使,唯一的華裔藝術家名叫陳思宇(Jeni Chen),專精於兒童繪畫和插畫藝術的她,從小循規蹈矩,依父母意願攻讀生化研究,但最終選擇跳脫舒適圈,走上了一直未忘懷的繪畫道路。

陳思宇在13歲時隨父母從台灣移民到加拿大,她從小愛畫畫,但沒有像其他孩子一樣上繪畫課,只是「想到甚麼就畫甚麼」。她的父母一如傳統的華人家長觀念:「走藝術恐怕不能養活自己,還是念個科學吧!」從小就是聽話的乖寶寶,她沒有違背父母心意,選擇了卑詩大學科學院攻讀生化研究。
陳思宇說:「我並不排斥科學,所以依然享受讀大學的過程,那時候課業繁重,幾乎丟棄了繪畫。開始工作後則整天埋首實驗室,覺得生活全變成灰黑色了,某一天乍然醒悟:我需要找回人生的色彩。於是辭掉了工作,決定重拾畫筆,開始報讀一些藝術專業課程。」

辭實驗室工作讀藝術
愛米莉藝術及設計大學(Emily Carr University)的課程歷練,讓她踏進了專業藝術領域,陸續舉辦幾次展覽創作和教學活動,包括列治文市政府和旅遊局推動的公共藝術展覽項目,她都被選為新一代藝術家,其作品得以在多個公共場所中展示,為城市增添了亮麗色彩。
這次省政府舉辦的文化節,從全省遴選了9名年輕藝術家擔任大使,不僅讓這些大使有更多機會面對公眾宣揚自己的藝術風格和成就,每個大使還能直接與心儀已久的資深藝術大師進行一對一的學習。陳思宇說:「我的導師是Natasha Smith,她是加拿大著名的視覺藝術家之一,非常有經驗的藝術教育家。獲得文化大使的榮耀,讓我得以每周一次獲得她的免費指導,她教我運用許多不同的材料進行藝術創作,也讓我懂得更平衡的色彩運用,更重要的是她幫我形塑了更堅強的一面,讓我自信地繼續前進。」
這是因為追求藝術的道路上太多顛簸荊棘,有時令陳思宇沮喪失意。「曾經嘗試參加過一些藝術展的遴選或競逐年度藝術大賞,但沒有被青睞。當時心境覺得孤單迷惘,不明白自己的作品為何沒有獲得共鳴,不清楚該如何進一步提升,但導師Natasha一看作品就能給我很好的指引,讓我有了新的靈感。」

英語是重要工具
她說,三級政府提供了很多機會給有心在藝術領域發展的人,她鼓勵華裔第一代移民藝術工作者多接觸這些資源。「可以主動申請一些資金或創作展覽項目,但英語是很重要的工具,不只需要用英文寫申請書,有的還要面試,必須對著評審說出自己的作品理念和藝術方針。即使無法一蹴可幾,但每次嘗試都是一個學習。」
當媽媽之後的陳思宇說,用顏料和畫筆記錄孩子成長是最開心滿足的一件事,她也因此更領悟兒童的世界。她的第一本童書《Emet's Box》 即將於明年4月出版,講述的是一個愛畫畫的男孩,有一天停筆了,發現世界沒有了顏色,於是他開始努力把顏色找回來。「這不只是我自己的經驗,相信也是很多孩子的成長故事。希望透過我的文字和繪畫,讓家長和孩子都能找到屬於自己的色彩。」

文:星島記者陳儀芬

陳思宇指導孩子製作藝術日記。  受訪者提供 陳思宇指導孩子製作藝術日記。 受訪者提供 陳思宇的首本童書即將於明春出版。受訪者提供 陳思宇的首本童書即將於明春出版。受訪者提供
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