【數碼醫學】華裔女醫生開發程式在家監控新冠病徵 90歲病人也懂用!

【星島綜合報道】呼吸病學家維多利亞·陳(Victoria Chan)找到了一種方法,讓新冠肺炎患者通過手機監控自己的生命體徵。陳醫生在烈治文山的Mackenzie Health醫院當睡眠專家和呼吸病專科醫生26年,目前擔任醫院的副資訊科技總監。2020年2月,陳醫生被醫院委派負責推出虛擬護理項目。她表示:「我們原以為這個項目需要6到12個月才能推出,並不知道會在短時間內改變方向。」

據《多倫多生活》報導,當疫情開始時,醫院的數碼科技部門日以繼夜地工作,將安全視像會議納入醫院的電子病歷平台。一些醫生擔心老年患者無法使用這項技術。但陳醫生的經驗卻告訴她並不如此,她說:「我媽媽87歲了,但經常使用WhatsApp和YouTube。只要你讓技術簡單直接,人們就會懂得用。我的第一批病人中有一個年紀比較大,他很快就理解了,他讓我知道用什麼方法去幫助其他人。」

2020年6月疫情稍為平靜,但陳醫生明白第二波很快又會來臨,她希望發展一個計劃讓症狀較為輕的病人回家休息,但又能自我監察病情,當情況轉差時便回到醫院去。陳醫生意識到可以通過他們的電子病歷平台,病人利用家庭監控應用程式來輸入他們的生命體徵。她解釋道:「我們可以給新冠肺炎病人一個脈搏血氧儀,他們可以通過應用程序輸入自己的血氧水平。」

Mackenzie Health醫院得到政府資助,可以送出脈搏血氧儀給病人,他們每天將自己的血氧水平輸入程式兩次,正常水平是96-99, 但當下跌至94的臨界線時,手機應用程式便會提醒病人致電醫院,同時將資料傳送到醫院去,「在我這方面,我會看看哪些病人情況最危急,然後給他們打電話,確保他們得到了所需的治療。」

陳醫生指由去年7月開始,他們在網上共診斷了20個病人,有些人需要到醫院去,另一些人則可以留在家裏,一些較為高風險的病人會獲分配脈搏血氧儀,起初一些老年病人不願意使用,但陳醫生也見過一些成功例子:「有一次,有一個90多歲的病人不懂英語,但他的女兒在加拿大的另一個城市,教曉他怎樣檢查血氧及輸入資料,我們一起努力了兩星期,他最後完全痊癒。」

至第二波疫情來臨時,Mackenzie Health醫院在12月已需要安排一個月網上診斷1,000個病人,呼吸科醫生要一周工作50小時,還要每天打電話給7至8個病人。很快地其他各科的醫生也加入幫忙,包括內分泌學家,腫瘤學家,心臟病學家和風濕病學家,醫院也開始送出氧氣瓶去病人家,陳醫生表示大概送出了1,000個血氧儀和150個氧氣瓶。

陳醫生還記得一些危險處境,有一個接受虛擬護理的病人,血氧水平很低,有生命危險,陳醫生告訴他要到醫院來,但他拒絕,而他自己獨居,繼續留在家裏死路一條。陳醫生對他說:「假如你要我過來送你到醫院去,我願意。請聽我的話。」結果他真的來了醫院,最後完全康復。

感染數字在6月開始下降,但陳醫生希望繼續發展虛擬護理。「我一直在和其他呼吸學家討論用這個模型治療肺氣腫患者,因為他們需要用類似的方法監測他們的血氧水平。這種遠程監控計劃也可以給糖尿病診所用來監控血糖。」

陳醫生對計劃的效果感到滿意:「有很多生物特徵都可以遠程監測,比如體重和血壓。創建這個項目是我參與過最令人滿意的項目之一。通過在家治療患者,我們避免了近900名新冠病患者住院,以及更多不必要的急診。」

(圖:多倫多生活) T11

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