【逃出城市】85萬購百年校舍寓居 城市家庭拼棄繁華親親大自然

多倫多一個家庭為逃離城市繁囂回歸大自然享受生活,在鄰近個半小時車程的East Garafraxa ,花85萬元買下一棟具特色的歷史性校舍,將它改建成寓所。

50歲的泰德 (Ted Clarke),是密西沙加一家洗衣公司的IT和基礎設施專家,與洗衣公司創辦人46歲妻子積桂蓮(Jacqueline Sava),以及5歲龍鳳胎子女菲利斯(Felix)和斯特拉(Stella),一家於2020 年尾原居於多倫多市西側海濱一間 1,100 平方呎的兩臥室單位,它有落地窗和寬敞的向南陽台,可以眺望湖景。他們喜歡自己的鄰舍,泰德夫婦可以駕車沿Gardiner公路 30分鐘車程便到達密西沙加自己的辦公室。此外,龍鳳胎子女乘渡輪很快便到達多倫多群島(Toronto Islands)的幼稚園。另一好處是,他們的租金是相對實惠的每月只 1,515 元。

然而,這個家庭已做好改變的準備,他們雖欣賞家居所處位置的便利,但多倫多市到處都是嘈雜擠擁的街道,他們想要更多的戶外空間。於是他們開始物色城外的住宅。

夫婦倆偏愛具特色和歷史房舍   

《多倫多生活》報道,去年 12 月他們偶然發現了 Singhampton 一座改建校舍上巿出售,那是距離多倫多西北約兩小時車程的小社區。這座紅磚校舍建於 1909年,經過精心修復,它有一座迷人的鐘樓,廚櫃由舊的學校科學實驗室櫥櫃製成。這座建築物坐落在一英畝的土地上。這家人喜歡住在有特色和具歷史的房子,業主叫價120萬元,但這是他們不想承擔的。

今年 1 月,他們設定了85萬元的買屋預算,並開始搜索他們的理想家園。他們想要至少一英𠺖的土地,距離密西沙加的辦公室和積桂蓮在奧克維爾和多倫多的家人不超過 90 分鐘的車程。他們熱衷於獲得一個面積更大、至少有兩浴室的居所。

1 月底,他們的經紀Halyna Zelionka 安排了參觀位於East Garafraxa 西北約一小時車程,一所尚未放售的兩臥室兩浴室校舍改建的住宅。當泰德夫婦開車到這屋的一刻,兩人就知道找到了他們心目中想要的家園。

紅磚校舍有一座可愛的白色鐘樓,坐落一英畝土地上,四周環繞著寧靜的森林和農田。校舍後面有一個大露台,非常適合社交聚會和家庭聚餐
。校舍的室內面積約有 1,700 平方呎,分布在地下室、主層和夾層式的第二層。

積桂蓮不喜歡過時的90年代威尼斯灰泥牆(Venetian plaster walls),但她很欣賞主樓層有單獨的飯廳,可以讓家庭親密共進晚餐。

最愛校舍外牆學子塗鴉 位處鄉郊卻離多市不遠

兩夫婦看到這屋最喜歡的部分,是閱讀多年來無數學子在校舍磚塊外牆上潦草寫下的所有塗鴉。

此校建於1901 年,一直運營至1960年代。在1980 年代它成為童子軍娛樂中心。然後在1994 年,一位鐵匠將它改造成一座住宅,又加了一個三車位車庫和一個工作坊(workshop)。

目前的業主將物業保持狀況良好,因此無需大修。2 月 4 日,泰德夫婦與龍鳳胎子女第二次睇樓後,與賣方商定了 85萬元的售價。

這家人在6月便擁有了他們的理想新居了,但在即將到來的學年,他們仍留在多倫多的公寓裡。這樣,子女二人就可以在多倫多島上學校完成幼稚園學業。在接下來的一年裡,泰德夫婦將把他們的物品搬到校舍新居,然後在明年夏天永久搬進去。

這段期間,他們大部分周末都在校舍度過。在兩個年幼子女的幫助下,積桂蓮一直在花園裡忙著拔草和種花。這家人還與對街經營養雞場的年輕夫婦鄰居成了朋友。

這校舍不需任何結構性維修,但泰德夫婦現正為翻新修善儲錢,他們計劃在今秋稍後進行裝修。當發現閣樓有10 呎高天花板後,他們決定拆除閣樓地板,並將部分第二層擴展為與房屋長度相同的一整層樓。

為了進一步打通第二層,他們還將主臥室添加一個天窗,以創建8呎高的拱形天花板。但積桂蓮的首要任務是去除牆上的威尼斯灰泥。當然,以前學生的磚砌外觀和塗鴉將保持不變。

這家人將雖然懷念步行到附近商店和雜貨店的機會,但其距離Orangeville 鎮只有 20 分鐘車程,買東西還是方便的。他們現在改為期待探索附近的自行車道、釀酒廠和餐館。最重要的是,泰德夫婦很高興讓孩子在鄉郊成長,而距離多倫多僅一小時路程。

(圖:多倫多生活 ) T05

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