【逃離城巿】夫婦24萬湖畔購舊教堂改建新居 生活其實可以這樣過!

傑森(Jason )和道恩(Dawn)夫婦和他們14歲女兒及兩隻狗,搬離了多倫多的繁囂。

 

 

【星島綜合報道】為了逃避多倫多的繁囂和昂貴住屋與生活費,拉姆齊-布朗(Ramsay-Browns)夫婦花 24 萬元在多倫多以西鄉村買下一座舊教堂入住。

2019 年 3 月,傑森(Jason )和道恩(Dawn) 在他們的東約克半獨立屋喝了幾瓶pinot noir 葡萄酒,決定了逃離多倫多的計劃。 他們已經受夠交通擠塞、高昂生活成本和 400 平方呎小後院等問題。

Toronto Life   報道,起初妻子道恩並不熱衷離開,但丈夫建議買一棟獨特而結構良好的建築,比如舊校舍或工廠,他們可以將其拆毀並改造成家,這讓她動了心。數周後,道恩在多倫多以西兩個半小時車程的休倫湖(Lake Huron)畔、風景如畫的 Dashwood 鄉村,發現一座已退役的黃磚教堂,標價279,000元。

這座擁有 120 年歷史的教堂,鋪著發霉的地毯和 50 多張長椅,椅背口袋裡還放著聖經。在樓下,它有功能齊全的抽水馬桶和一個社區廚房。窗戶很通風,但地板很傾斜。

儘管如此,他們還是愛上了其拱形彩色玻璃窗、25 呎高的天花板,以及分佈在兩層樓和一個夾層樓的 5,000 平方呎室內空間。 道恩說:「教堂可能不是我們所期望的,但搬到郊區千篇一律的家並不是一個選項。」兩夫婦認為他們會採用一種反向的山寨心態:他們住在鄉間,開車到城市參加朋友的生日聚會,閑時或到 ROM觀看展覽,或參加 Comic Con 或 FanExpo等活動。

他倆以不足100 萬元賣掉了他們的半獨立屋,數星期後又以 24萬元買下這所教堂。

改變土地用途 大肆修復改裝

購買教堂後,他們申請了改變土地用途,並開始對其進行修復。他們的計劃是拆除大部分教堂用具,例如額外的風琴、長椅和油氈地板,讓空間保持開放式,並在施工期間住在裡面。他們於 2019 年 8月搬進去。愛犬Big Mac和 Ishie從這處比他們多倫多後院大20倍的偌大空間顯得快樂多了。

道恩和傑森聘請了倫敦市外圍的翻新和建築公司The Werks Group 完成所有結構工作,以及管道、電氣和工程。他們還親自己動手給浴室鋪瓷磚並加以粉刷。有長椅要拉出來,傾斜的地板要拉直,窗戶要更換,他們還需把天然氣管道和供水系統延伸到主樓層建造浴室和廚房,並更換了整個化糞池系統以滿足住宅規範,又為狗隻建造了一個圍欄區域,當然還拋掉了殘舊的地毯。

這對一心要逃離城市的夫婦經歷了四個月的混亂,交替睡在地下室和教堂的主祭壇。他們要在草坪上的拖車裡洗澡,從旁邊的集裝箱內拿衣服,集裝箱裡放著他們的大部分家具。道恩和傑森致力於讓樓下一層的房子很快變得可以居住,這樣他們就可以擺好牀鋪,讓工人們專注於主樓層。

教堂的木天花板完好無損,所以他們保持原貌。道恩說: 「當我們醒來看著那天花板時,這簡直是史詩般感覺。」

生活方式變得充實 新冠來襲避疫適時

這一切都是值得的:生活方式的轉變令人難以置信地充實。現在,他們可以在房子的任何地方觀看日出和日落。他們有兩個廚房、兩個巨大臥室和一個健身房。在空閒時間,他們喜歡踏單車逛逛 Grand Bend 和 Exeter 的古董市場。

教堂附近有火雞和養豬場出售他們的商品,沿路還有最新鮮的農產品攤位。在多倫多,他們通常需花40 分鐘才能到達 Longo's超市。女兒艾比(Abbey)一直想養小雞,他們的鄰居修好了巨大的未使用雞舍,放了7隻小雞供他的兒子和艾比一起照顧。

當新冠病疫來襲時,他們所在的南休倫市目前有一個活躍病例,自第一天起累計病例數目剛超過 155宗。道恩說:「這真是太棒了!你不能把我拖回城巿去住了。」

 「我有四、五個多倫多朋友現時住在10 至45 分鐘路程之外,」傑森說:「在這裡更容易見到他們,因為現再沒有永遠在忙碌的壓力。你制定計劃,你保持它們。」

教堂改造住屋仍保存了它的外觀。

傑森和道恩建造了教堂內原本詩歌班高台的樓梯,以取代狹窄的雙樓梯,並將其改造成 1,000 平方呎的閣樓臥室。「它現在與我們多倫多的老房子整個主樓層的面積一樣,」道恩說,他的朋友來幫忙建造了他們的牀和咖啡桌。

他們在用餐區掛了一張來自《動物農莊(Animal Farm)》、放大了的 Ralph Steadman插圖。這對夫婦在女兒小時候常給她誦讀奧威爾(Orwell)的著作。

一位鄰居給了這對夫婦一張馬車時代教堂的歷史照片,他們把它放大成壁畫。

 

偌大寬濶空間 保存歷史新舊兼容

傑森喜歡烹飪,他終於能夠建造自己的夢想廚房,配備商用級Thor系列和 25 呎高天花板。新冠病疫來襲後,廚桌石檯面推遲了四個月才完成。

道恩父親早年為他造了這張錯綜複雜的桌子,之後被塞在他們以前家中一個角落裡,傑森開心的說,「它終於有了一個與它的美麗工藝相稱的地方了!」

浴室水槽是由道恩在一家古董店找到的舊雞蛋孵化器改裝製成。他們單獨購買了硬件,並讓一位朋友鑽出配件及用樹脂塗頂。

女兒的臥室套間在樓下,那裡有6呎高的窗戶、一個設備齊全的廚房、一間客房和一個健身區。「她基本上有一套 2,500 平方呎的公寓。對一個 14 歲孩子來說還是不錯!」傑森稱心滿意地說。

這是地下室社區廚房,倆夫婦進行了翻新。

這對夫婦將教堂的很多長椅改造為家具:有酒櫃、泥房裡的長櫈、縫紉桌、書櫃、他們的電腦工作區,以及入口處的兩張原始長椅。

 

(圖:Toronto Life) T05

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