加國首迎奴隸解放日 小杜承認非裔受歧視

■2020年8月1日一名女孩參加溫哥華紀念解放日遊行。加通社 ■2020年8月1日一名女孩參加溫哥華紀念解放日遊行。加通社

今年8月1日是首個加拿大紀念奴隸解放日(Emancipation Day)。英國早在1834年8月1日宣布大英帝國及包括加拿大在內的殖民地廢除奴隸制度,加拿大國會至今年3月24日才一致投票通過將這一天指定為紀念日。總理杜魯多亦於當天發表聲明,承認非裔加拿大人在教育、住房和就業方面繼續面臨偏見、歧視和長期不平等。

據加拿大廣播公司(CBC)報道,今年加拿大國會通過的加拿大紀念奴隸解放日動議是由安省烈治文山選區的自由黨議員馬萬里(Majid Jowhari)提出的。他的動議得到安省歐文灣(Owen Sound)區保守黨議員拉夫(Alex Ruff)的附議,而歐文灣早在1862年就開始慶祝這個紀念日。
歐文灣的「解放節」(Emancipation Festival)網站稱,該地區是當年奴隸北逃加國的「地下鐵路」(Underground Railroad)的最北端,也是非裔在美國逃離奴隸制的安全港。
「解放節」董事會主席史密斯(Jeffrey Smith)表示,歐文灣慶祝這一節日已經159年,現在這一天在全國範圍內得到承認意義重大,很高興看到這一動議獲得一致通過,這些政黨似乎正在開放承認包括種族主義和貧困在內的一些社會問題。
慶祝活動延續至今已159年
他說,教育和互聯網增強了人們對這方面的認識,並帶來改變。包括去年5月美國非裔弗洛伊德(George Floyd)被警察跪頸壓死引發暴力示威後,人們對種族主義的認識也有所提高。
史密斯指出,歐文灣的解放節多年來一直在發展,從一開始僅有非裔參與到所有族裔參與,現在還認識到原住民對「地下鐵路」運動中逃跑奴隸的幫助。從1930年代到1960年代,安省溫莎的紀念解放日活動吸引了數千名參與者,包括來自美國各地的名人和民權領袖。
總理杜魯多於8月1日發表聲明稱,1834年,英國議會廢除奴隸制法案生效,為解放大英帝國部分地區的非洲裔奴隸鋪平了道路。從那時起,許多非洲人後裔及其盟友將8月1日作為紀念解放日,這是追求自由、正義和平等的重要里程碑。
他指出,今天加拿大非裔在教育、住房和就業方面繼續面臨偏見、歧視和長期不平等,這限制了他們充分和平等地進入社會。持續的新冠疫情進一步突出了社會、健康和經濟差異,這些差異破壞了加拿大非裔和許多其他人的生計。
杜魯多在聲明中說:「今天,我們再次承諾與加拿大非裔面臨的反非裔種族主義、仇外心理、種族歧視和相關不容忍現象作鬥爭。我代表加拿大政府鼓勵大家反思本國非裔的貢獻,更多地了解解放日的歷史,並站出來反對種族主義。我們將一起繼續建設一個更美好的加拿大。」

■馬丁·路德·金(左二)1956年參加在安省溫莎舉行的紀念解放日慶祝活動。Silver Wave Film Festival ■馬丁·路德·金(左二)1956年參加在安省溫莎舉行的紀念解放日慶祝活動。Silver Wave Film Festival
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