不做樓奴寧作水上人家 青梅竹馬男女15萬買二手遊艇安居

【星島綜合報道】31歲品牌製造商高級項目經理卡琳娜 (Karyna McLaren),與31歲清潔科技公司Hybrid Power Solutions老闆弗朗西斯(Francois Byrne),兩人用15萬元購下Liberté,一艘 50呎長的Bayliner 4588 機動遊艇。他們為此需要承擔的費用,包括遊艇俱樂部會員費年費 2千元,夏季和冬季遊艇停靠費5千元,保險費每年 1,500 元和維修費每年 2千元。交付了這些開支後,他們就開始正式的「水上人家」的生活了。

弗朗西斯憶述:「卡琳娜和我自密西沙加的幼兒園開始認識,直到六年級我們才成為朋友。我們在高中和大學期間斷斷續續地約會,現在我們在一起 已11 年了。」一個不折不扣童畫式青梅竹馬的故事。

對多倫多飈升房價感沮喪  自小萌駕船意念

弗朗西斯在Toronto Life的報道中表示:「我一直對大多倫多地區的房價感到沮喪。公寓或獨立屋的價格讓我感到困惑。在澳洲生活和學習幾年後,我們於 2015 年 11 月搬回這座城市,發現物價飛漲。我想,一定有更好的方法。「我轉向卡琳娜提出一個主意,讓我們買一艘破舊的帆船,把它修好,然後住在上面。從八、九歲起,我就一直在父母的小屋裡駕駛船隻。但卡琳娜聽到後馬上拒絕了這主意,因她不想住在船上,所以我們繼續住在父母家中。我們起初住在奧克維爾(Oakville)卡琳娜父母的住處,然後遷到與我父母同住在密巿Square One附近。」

發現大船屋  決定花一年試住

2018 年,他倆在奧克維爾附近走了一個周末,發現了一艘大船屋。卡琳娜說,她可以試試這樣的船上生活。這船屋看起來像一棟有推拉門的普通房子,不必像帆船般進入船艙。所以自那之後他們開始物色船隻。他們想,給一年時間,如果彼此都討厭它,就賣掉它。在去渥太華工作旅行看到這艘船之前,他們也向兩艘船提過報價。

弗朗西斯說:「作為首次購船者,我不知道應該留意些什麼。不過,我們真的很幸運,我們登上了一艘保養得很好的船,賣家想向我展示比我想看到更多的船內機械狀態。我們於2018 年 10 月在渥太華購買下了 Liberté這艘船。

接下來的夏天,他們花了 7 天才駛了400公里返回多倫多。他們必須通過 40 個限定水道段位(lock)。賣船給他們的人和他們一起啟航了兩至三小時。原船主向我他示範如何航行兩段水道位。然後,他們就靠自己了。弗朗西斯心裡想:「我能想到的是,我買了這艘 15 萬元的船,現在一切都在我手中。雖然我壓力很大,但我擺出一副勇敢的樣子,謝天謝地,我們平安抵達了多倫多。」

搬進船屋  愛上每日度假般水上生活

他縷縷訴說如何愛上船上生活:「我們把車停在​​ Mimico 遊艇俱樂部,船的內部很像一個 500 平方呎的公寓。有一個休息室和廚房區、兩間臥室、洗衣機和烘乾機,以及一個設有灑浴的洗手間,搬進來之後就愛上了水上生活。我們將船佈置得更具隱私。我可以上甲板,卡琳娜則可留在下層,因此我們都有自己的空間。住在公寓裡可沒有這種奢侈。」

「我們在船生活的感覺,就像每一天回家都是度假。前兩個月我們的生產力下降了,因為我們太放鬆了。我們不用在晚上工作,而是在船外面喝一杯酒。卡琳娜一直想要一隻狗,於是在 2019 年 7 月,我們收養了混種狗克拉基(Clarkie)。」

「我們去過多倫多群島進行了幾次的1日遊,但第一個夏天大部分時間都是留在船上。我們會從我公司帶來一個電池組,它連接到船的主電源,我們還有太陽能電池板供電。為了在冬天取得溫暖,我們在船的頂部安裝了保暖裝置和可以重複使用的防水布,窗戶上還有第二層可重複使用的乙烯基塑膠(vinyl)材料,並在冬天使用常規電力予以加熱。」

解開水箱結冰之困   安裝湖水過濾系統

然而他們沒忽略箇中的挑戰,其中一個挑戰是弄清楚如何能在船上洗上 20 分鐘的熱水澡並能洗衣服。夏天他們可以使用市政供水,這很容易,但是管道在冬天可能會結冰,所以他們需要每三至四天自己給水箱加滿水,這是一個挑戰。2020 年 4 月,他們從烈治文山召來了一家過濾器材公司造了一個食水過濾系統,可以直接從湖中吸水過濾掉污染物,再透過一個紫外線過濾器來殺死細菌。現在,他們有無限的水可以使用了,因為它直接來自湖中,而且水很好,因為他們有一座四步過濾系統。 

船上過疫境生活   有助保持心理健康
在新冠疫情之前,他們每年要乘飛機旅行十幾次作為度假和出差。 但當疫症大流行來襲,旅行變得很困難時,住在船上確實有助於他們的心理狀態。他們有這個美麗的居所,即使外頭一切都很瘋狂,他們仍可留在船上,不致被弄得太緊張。

弗朗西斯說:「我們是對晴朗的船民,這意味著在我們出海之前,天氣需要非常好和潮泊要很平靜,因為Liberté 是一艘非常高的船,所以若天氣不好,我們會感到搖擺不定。」有一次,在 2020 年 7 月一個特別刮風的傍晚,他們在沃德島(Ward’s Island),到了晚上風浪把他們的船推上岸,他們無法拋錨,於是決定返回碼頭。若非半夜在船上面臨巨大的風浪,也不會感到安大略湖這麼大,然後感覺就像置身一片汪洋——非常危險。船在搖晃,他們的書和植物到處亂飛。 儘管我他知道情況已得到控制,因為船隻可以處理搖擺,但仍是令人傷腦筋和壓力很大。他們的狗克拉基在船的最底層被嚇壞了。慶幸當晚他們終能安全返回碼頭。

隨時揚船出海   盼環遊世界成終生船民

弗朗西斯補充說:「不過,這種恐慌是很少遇到的。上船生活是我們做過最好的決定。 我們喜歡這種隨處而居的生活方式的和自由,以及能在船前喝上一杯的寫意感覺,又或者隨機地在一個星期二的黃昏去看日落,感覺天天就像在度周末。」

數周前,他們一時間興起念頭,決定下班後去一下群島。他們裝好了食物雜貨,解開繩索,這樣就出海了,「很多人表示欣羨我們,說這太酷了,希望也能做到。這樣的生活很有趣,因為它比公寓或房子更實惠。我希望更多人能走出他們的舒適區。不然你總是會後悔沒有做出你的決定。

「有一天我們會買一套房產作投資,但沒有住在陸地的打算,反正我們並不著急。我們正在關注咸美頓和巴里的樓市,密切留意市場。有一天,我們會買一艘雙體船,然後環遊世界。 我們計劃成為終生的船民。」

(圖:Toronto Life ) T05

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