稱安省醫保付費過低 驗光師9月起拒服務

■沙拉巴醫生說,距離驗光師取消OHIP驗眼服務只剩下33日。視頻截圖
■沙拉巴醫生說,距離驗光師取消OHIP驗眼服務只剩下33日。視頻截圖

安省1,800名驗光師聲稱將從9月1日開始,不再為目前由安省醫療保險計劃(OHIP)支付費用的民眾進行眼睛檢查,除非省府在未來5周願意就驗眼收費開始重新談判,屆時19歲及以下兒童、65歲及以上長者和其他有健康狀況的人,即使自費也不能夠獲得檢查。
安省驗光師協會(Ontario Association of Optometrists)主席沙拉巴醫生(Dr. Sheldon Salaba)昨日在視像會議上表示,安省政府在1989年向驗光師支付的OHIP費用為39.15元,現時的平均費用只有44.65元。職員、鋪租、儀器和其他開支計算在內,每名民眾的驗眼成本大約要加80元。換言之,安省政府只支付35%的驗眼費用,其餘45%要驗光師自行吸納。
驗光師每年有超過400萬次檢查由OHIP支付費用。沙拉巴醫生說,省政府在過去32年來,一直忽視驗眼服務。驗光師補貼的情況已經到了臨界點。
促省府展開正式談判
現時為19歲及以下兒童和65歲及以上長者,每年可以免費驗眼一次,有健康問題的成年人檢查也同樣獲OHIP支付。這些人將從9月1日起,不再獲得驗眼服務。他說,由於安省醫療保險法例規定,驗光師不可以向符合安省醫療保險計劃的人收取費用,因此他們或家人有私人醫療保險或願意自行支付費用,也不能夠獲得驗眼服務。
他稱,偏遠地區缺乏其他眼科醫療的居民,在緊急情況下將以個案處理,可以獲得驗眼服務。
他並表示,協會與省政府至今仍未展開談判。省府在上星期曾與協會有初步接觸,但並沒有承諾會舉行正式談判。如果政府願意開始談判,驗光師將取消停止OHIP付費的驗眼服務。
協會為民眾提供的www.SaveEyeCare.ca網上請願,在過去2個月已經向省長、衛生廳長和省議員合共發出超過9萬份電郵,各驗光師診所也收集了超過6萬民眾的簽名。
全省1,800名驗光師在今年3月以96%的絕大多數投票,通過從9月1日開始終止由安省醫療保險支付費用的驗眼服務。
星島記者報道

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都市網新聞