想創出奧運最佳紀錄 一雙跑鞋令夢想成真

■Vaporflys鞋款為奧運長跑者增添助力。路透社 ■Vaporflys鞋款為奧運長跑者增添助力。路透社

加拿大中長跑運動員凱利(Madeleine Kelly)去年初的波士頓田徑比賽1,000米項目中獲得第二名後,檢查了競爭對手的跑鞋,並進行了兩次測試。她回憶說:「與我們的跑鞋很不一樣。」
凱利穿著傳統的賽跑平底鞋,幾乎沒有緩衝,同類比賽中的其他一些女選手穿著相對較厚的泡沫鞋底鞋子。後來她終於懂了,一雙跑鞋可能讓跑步成績有所不同。
3年前,這種厚實的未來主義鞋款開始風靡跑步界,迫使田徑運動管理機構實施有關鞋履技術的新規則。多倫多專攻跑步科學的專欄作家哈欽森 (Alex Hutchinson) 表示,最近鞋類技術的進步代表了近期田徑運動的新發展。這種發展是指從輕便、極簡的鞋子,轉向在異常厚的泡沫中嵌入堅硬的碳纖維板的鞋子。
2016年里約奧運會上,很少有人談論碳纖維板或鞋疊高度,但後來發現男子馬拉松的3位獎牌獲得者和女子馬拉松的冠軍都穿著耐克(Nike) ZoomX Vaporfly 4%鞋的原型。里約熱內盧之後幾個月,他收到了耐克的新聞稿,吹噓自己的新鞋可以讓跑步者的效率提高4%。
哈欽森說:「包括我在內,大多數人只是微笑著點點頭,因為每家製鞋公司每年都這麼說。原來這一次是真的。」
2017年5月,肯尼亞的衛冕奧運馬拉松冠軍基普喬格(Eliud Kipchoge)穿上Vaporflys,以2:00:25打破過去2:02:57世界紀錄,完成歷史上最快的馬拉松障礙比賽時,人們開始關注,突然說:「也許這雙鞋真的管用。」
通過彎曲碳板來減少腳踝壓力
鞋子中的碳纖維板並不是一個新概念。尼格(Benno Nigg)是卡加利大學運動機能學學院人類表現實驗室的創始人,大約20年前,他與阿迪達斯(Adidas)合作開發了帶有堅硬碳板的鞋子。碳板使腳趾關節保持筆直,從而節省能量並提高性能。尼格說,問題在於這會給踝關節帶來額外的壓力,他合作研發的鞋子讓跑步者的效率提高了大約1.5%,但它們未能抓住公眾的想像力,最終營運不佳而被停產。
耐克(Nike)研發Vaporfly的過程中,通過彎曲碳板來減少腳踝的壓力,並通過泡沫材料,令跑步者的腳著地時,都送回高比例能量給跑步者。
一些批評者譴責耐克製造了「鞋類興奮劑」,要求禁止這種鞋用於比賽中。哈欽森說:「人們拼命想買一雙鞋來提高競爭力,在富人和窮人的意義上存在真正的競爭不平衡。如果不是耐克贊助,你很難買到這樣的鞋子。」
耐克繼續創新,後來研發的Nike Air Zoom Alphafly NEXT%原型鞋讓基普喬格於2019年10月跑了1:59:40,這雙鞋擁有高達40毫米厚的中底,比Vaporfly高9毫米。
2020年1月,世界田聯公布了比賽鞋的新規則。為了使鞋子在公路比賽中合法,它們的堆疊高度不能超過40毫米。根據去年夏天推出的新規則,短跑比賽的賽道鞋釘上限為20毫米,800米及更長的比賽為25毫米。
後來世界田聯又規定,任何參賽者都必須至少在4個月前購買好鞋子。換句話說,贊助商不能像里約那樣讓運動員穿著原型鞋參加比賽。
與公路上的跑步鞋一樣,耐克在田徑賽道上的鞋釘研發領域,也處於領先地位。
凱利是一名無贊助的運動員,將代表加拿大參加東京的800米比賽,直到3月她才拿到一雙耐克鞋釘。她承認這和傳統鞋釘不太一樣,讓她沒有貼著地面的感覺。「我不否認這雙跑鞋確實有一點點不同,但我也不相信跑鞋是代表運動員出色表現的最重要部分。」星島綜合報道

■奧運賽跑項目的參賽者,對跑鞋要求都很高。USA Today ■奧運賽跑項目的參賽者,對跑鞋要求都很高。USA Today
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