美副國務卿確定訪華 可能為「拜習會」鋪路

謝爾曼(左)已展開亞洲行之際,美國國務院21日宣布增加她的訪問中國行程。法新社 謝爾曼(左)已展開亞洲行之際,美國國務院21日宣布增加她的訪問中國行程。法新社

美國國務院21日宣布,正在亞洲訪問的美國副國務卿溫蒂.謝爾曼7月25至26日將訪問中國。中國外交部21日深夜亦證實,將由主管中美關係的中國副外長謝鋒和謝爾曼會談,之後中國外交部長王毅再會見她。分析指,這次行程可能有助為兩國領袖今年稍晚舉行峰會鋪路。
謝爾曼(Wendy Sherman)目前在亞洲訪問,她的行程包括日本、韓國和蒙古。華盛頓的外交圈曾普遍期待謝爾曼的亞洲之行將包含中國,但美國國務院上周在宣布謝爾曼亞洲之行時,行程中並未包含中國,引起外界一系列的猜測。
有報道表示,是中國拒絕了謝爾曼的訪問,因為中方在會晤人員的安排上沒有滿足美方的要求。也有報道說,是因為中方計劃只讓外交部副部長謝峰出面會晤謝爾曼,而導致美方取消了訪問。
美國國務院在謝爾曼已經展開亞洲之行之際,21日宣布增加她的中國行程,稱謝爾曼將在結束訪問日本、韓國、蒙古國後,於25至26日訪華。這說明雙方已經在會晤人員和其他安排上達成了共識。據悉,謝爾曼在訪問中國之後,將於7月27日前往阿曼訪問。
會面地點選在天津
不過,據中國外交部21日深夜發布的消息顯示,北京仍強調是由謝鋒與謝爾曼「會談」,之後再由王毅「會見」她。中國外交部又表示,中國將向美國表明對發展中美關係的原則立場,及維護自身主權安全發展利益的堅定態度,要求美國停止干涉中國內政、損害中國利益。據悉,謝爾曼將在距離北京不遠的華北重鎮天津會晤中國外交部長王毅和其他高層官員。
謝爾曼將是拜登總統入主白宮後,第二位訪華的美國高層官員,也是繼今年3月中共中央外事辦主任楊潔篪和王毅在阿拉斯加與美國國務卿布林肯和白宮國家安全顧問蘇利文會晤、白宮主管氣候變化的特使克里4月訪問上海後,與中方高層官員舉行第3次面對面會晤的美國官員。
美國國務院發布的聲明表示,謝爾曼在中國的會談是「目前進行中的美國與中國官員舉行坦率交流、推進美國利益和價值觀,並負責任地處理(雙邊)關係努力的一部分。」聲明說,謝爾曼將與中方官員「討論那些讓美國對中國的行動感到嚴重關切的領域,以及雙方利益重疊的議題。」路透社引述不具名美國資深官員的話說,「我們的高級別互動是珍貴的資源,所以我們希望確保我們能與中國資深官員進行實質性和建設性的交流」、「我們認為安排會晤王毅正是我們想要的」。
雖然美中關係跌到幾十年來低谷,謝爾曼還是希望與中方在討論雙方在朝鮮、氣候和伊朗等問題的共同關切上取得進展。外界認為,謝爾曼這次對中國的訪問有助於美中兩國進一步交流,並有可能為拜登與習近平可能在10月底G20峰會期間舉行雙邊會晤鋪平道路。

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