飛太空最年輕與最年長者紀錄改寫

(右起)芬克、奧利弗、貝佐斯及其弟馬克穿上飛行服。 美聯社 (右起)芬克、奧利弗、貝佐斯及其弟馬克穿上飛行服。 美聯社

機師出身、現年82歲的美國老婦人芬克(Wally Funk),7月20日創造歷史,成為飛上太空年紀最大的人;與她同行的18歲物理專業學生奧利弗,則成為飛上太空最年輕的人。
此前上過太空的年齡最大者為約翰.葛籣,他曾經創造兩項紀錄:美國第一個環繞地球飛行的太空員,也是人類史上年齡最大的太空員(77歲)。此前最年輕太空員是蘇聯的戈爾曼.斯捷潘諾維奇.季托夫(26歲),他也是第一個發生太空暈眩的太空員,亦是世界上第一個在太空嘔吐的地球人。
如今,這兩項紀錄被改寫。對此次飛上太空的82歲芬克(Wally Funk)而言,這趟太空之旅可說是遲到了60年。她曾是「水星13」(Mercury 13)最年輕的一員,「水星13」即1960年至1961年接受太空人培訓的第一批女性,但後來她們卻因為自身性別無法上太空。芬克2019年對英國廣播公司(BBC)說,飛上太空是她一輩子的心願,「水星13」所有女性現在只剩下她還懷抱上太空的夢想,她堅信自己有一天能實現這個願望。到今年7月1日,藍色起源公司宣布,芬克將參與該公司首次載人太空飛行。82歲的她最終成為迄今為止飛往太空年齡最大的地球人。
本次與貝佐斯同赴太空的18歲的物理專業學生奧利弗.戴曼(Oliver Daeman)來自荷蘭,這次太空旅行費用由其父親、Somerset Capital的首席執行官Joes Daemen支付,他也支付了奧利弗參加另一次藍色起源公司太空飛行的船票。太空飛行是奧利弗一生的夢想,他從4歲起就對太空、月球和火箭著迷。奧利弗於2020年高中畢業,隨後花了一年時間學習飛行。今年9月,奧利弗將前往烏德勒支大學學習物理和創新管理。在這之前,另一位匿名競拍贏家支付2800萬美元,但由於行程安排衝突,他計劃在未來乘坐另一個航班,因此首飛順序替補給了奧利弗.戴曼,他亦成為飛上太空最年輕的人。

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