【視頻】世界首富貝索斯太空飛行 安全返回地球

【星島綜合報道】亞馬遜創辦人貝索斯(Jeff Bezos)終於達成願望到太空邊緣一遊;但網上有近20萬人簽名,要求他永遠留在太空。

貝索斯於周二(20日)早上大約9時,乘坐Blue Origin到太空邊緣一遊。

7月20日上午9點時多,世界首富貝索斯搭乘名下藍色起源公司研製的「新謝潑德號」飛船進入太空,失重環境下停留約3分鐘後返回地球。

這次太空之旅的4名乘客包括:電商巨擘亞馬遜公司(Amazon.com Inc)創辦人貝索斯、他的弟弟暨私募股權公司主管馬克‧貝索斯(Mark Bezos)、82歲女性飛行員先驅馮克(Wally Funk)、18歲高中畢業生戴蒙(Oliver Daemen)。後兩人將成為前進太空歷史上最年長和最年輕的人。

貝索斯透過自家藍源公司的新謝波德號火箭發射系統升空,與其他3名乘客一同來趟締造歷史的太空之旅,並為私人太空旅行新紀元再創另一里程碑。

英國富豪布蘭森(Richard Branson)的太空旅行公司維珍銀河(Virgin Galacitc)9天前甫從新墨西哥州完成太空首航,布蘭森也在太空船上。現在美國億萬富豪貝佐斯(Jeff Bezos)預計從西德州沙漠升空,花11分鐘造訪地球與太空的邊界。

布蘭森或許先上了太空,但貝佐斯的藍源公司(Blue Origin)預計抵達海拔100公里處,比維珍銀河的86公里飛得更高。專家並指今天無飛行員且所有乘客都是平民的太空之旅為全球首見。

1960年代初期曾有一批被稱為「水星13」(Mercury 13)的女性接受美國國家航空暨太空總署(NASA)太空人訓練,馮克就是其中之一,但性別最終讓她無法成為太空人。

戴蒙則是藍源公司首名付費客戶,預計今年9月到荷蘭烏得勒支大學(Utrecht University)攻讀物理和創新管理。他的父親是荷蘭私募股權企業「索麥塞資本合夥公司」(Somerset Capital Partners)執行長喬斯.戴蒙(Joes Daemen)。

新謝波德號(New Shepard)在德州鄉間小鎮范霍恩(Van Horn)郊外約32公里的藍源一號發射場(Launch Site One)升空。

全自動的新謝波德號高18.3公尺,結合火箭與太空艙,無法從太空船內部操作飛行。飛行過程完全交由電腦操控,而且船上完全沒有藍源自家太空人或受訓過的人員。相較之下,維珍銀河是借助載著兩名飛行員的太空飛機來完成任務。

新謝波德號以時速3540公里升空,抵達海拔100公里左右的卡門線(Karman line),也就是國際航空機構定義的大氣層與太空的界線。飛行期間,乘客將解開安全帶幾分鐘以體驗無重力,並將透過藍源自稱太空旅行史上最大的窗戶,來欣賞地球表面。

太空艙用降落傘回到地球,抵達德州沙漠的最後一刻,利用反向推力系統,以時速1.6公里軟著陸。可重複使用的推進器則會回到發射台。

今天太空船發射,將成為億萬富豪們比賽建立太空旅行產業的新里程碑。據瑞士銀行(UBS)估計,這個產業10年內的年產值將達30億美元。

另一名億萬富豪暨科技鉅子馬斯克(Elon Musk)打算9月送一群全為平民的乘客上太空,進行一次野心更大的航程:屆時他的乘龍(Crew Dragon)太空船將進行數天的軌道任務。馬斯克也透過推特(Twitter)祝福藍源全體工作人員「好運」。

藍源迄今尚未詳細說明長期定價策略,或是公司多快能提高升空頻率。執行長史密斯(Bob Smith)曾提到下次飛航可能是9月或10月,還說有興趣上太空的人「付費意願還是很高」。

藍源公司似乎已找到一群未來客戶。之前角逐成為首名付費客戶的競標,一共吸引至少143國共逾6000人投標。不過,以2800萬美元得標者最後選擇退出今日旅程,戴蒙才得以遞補。

根據彭博億萬富豪指數,2000年創立藍源公司的貝佐斯身家高達2060億美元。這個月他已卸下亞馬遜執行長職務,但依舊是執行董事長。

上月底媒體報道,替地球首富上太空提供保險,對業者來說顯然仍是太遙遠一步。針對貝索斯或和他一樣的太空旅人的冒險,保險商還沒準備好訂出保障價格,因此貝索斯或只能自求多福。

保險商一向會替古怪的風險提供一定代價的承保服務,然而,這些風險不包括在太空出意外。

美國保險資訊協會發言人巴瑞說:「太空觀光具有重大風險,但壽險業者尚未特別關心這項議題,因為任何人要上太空仍是罕事。」

另方面,在2項反亞馬遜創辦人貝索斯的網上簽名活動中,有網民表示:「不要讓貝索斯返回地球」。

貝索斯較早時表示:「我想乘坐這艘航班,因為這是我一生都想做的事情」,「這是1次冒險,這對我而言是十分重要」。

貝索斯與其他成員,當中包括被譽為航空先驅的Wally Funk,及年僅18歲的Oliver Daemen,乘坐Blue Origin到距離地球106公里以上的太空邊緣,之後重返進入地球大氣層及返回地面。

就貝索斯到太空一遊的事情,網上有2項簽名運動,包括名為「不容許貝索斯返回地球」及「簽名不容許貝索斯返回地球」;其中,「不容許貝索斯返回地球」的活動,至今已獲得16.38萬人簽名,「簽名不容許貝索斯返回地球」活動則有2.28萬人簽名。

有簽名的網民留言,表示:「億萬富豪不應該存在……在地球上或太空中,但若果他們決定後者,他們應該留在哪裡」;亦有網民表示:「1個邪惡霸主,一心要統治全球」。

亞馬遜與Blue Origin沒有對網民的留言及簽名活動置評;簽名網頁Change.org亦不置評。

T02

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