移民顾问与人权组织谈“开放式工作签证”新政策

【星岛综合报道】移民部周四宣布,一些身在加拿大的人,签证快到期,可以申请一种新的开放式工作签证。星岛A1中文电台节目《A1出击》主持冯凯欣,请来移民顾问黄国为及香港监察(HongKongWatch) 创办人之一的林绮云(Aileen Calverley ) ,探讨相关新政策。

问:星岛A1中文电台《A1出击》记者冯凯欣

黄:移民顾问黄国为

林:香港监察创办人之一林绮云

移民顾问黄国为

问:移民部今天讲及的新措施,其实对哪一批人最有帮助?

黄:大约在五月初,移民部长突然宣布一个九万人的计划。九万名额分为两个部分,五万是现时手持工签的foreign workers,亦即外劳;四万是毕业不久的留学生,当然包括来自香港的毕业留学生。这四万人属于第二类,不出23 小时,40,000个名额全都抢去了。

剩下来的foreign workers又有两个分流,就是在疫情中属于护理人员,应该没有太多香港人的了。第二类是essential workers,essential workers的定义是,在疫情中,他们仍是劳苦功高,支撑经济,超市的收银员 、理货员、清洁工,就是essential,所以给配额这类基层一点工作的人,那是破天荒的。如是者,人们就去申请。这类人申请后,一部分人的工签将会到期,不知怎办,当初这个项目的设计不容许递表后,来个搭桥式,等你继续工作。我们业界当然会说,不能那麽残忍,当然就向移民部反映意见。移民部长从善如流,终归宣布,好吧,这类人在九万人的计划下,已申请移民,如果在等候审批期间工签到期,可以拿bridging,就叫搭桥式,也就是说,你可以继续上班,不用突然停工的意思。

问:那等于说,可以过渡这个时期,中间不用有个空隙或空窗期,以致不知怎么办,或是没能工作。

黄:对,因为空窗期很不人道,不是当初项目的原意,这是自己掴自己嘴巴。

问:这种开放式工作签证有效期到2022年 12月 31日止,移民部是不是有信心清理积压个案,所以设定限期?

黄:是的,其实这类申请并不很复杂,所以它给你那张 bridging(证明书),新的那张有效期足够有余,不用担心再要续期。移民部今年的压力相当大,它要登陆40.1万名(新移民),暂时头4个月,只有10万多一点人登陆,所以它要急起直追,所以,这9万多配额,政府没理由不快点完成它的目标。当然这不是一定要达标,一个都不能少。譬如,去年2020年疫情,当初说(接纳新移民)35万人,终归只有18万人登陆,相差很远。这么说吧,那是工作目标。换句话说,移民部长要向总理负责,尽量准备更多人登陆,在2021年登陆,准备经济在明年复苏的时候,这些人继续工作下去,就是这个意思。

问:今日提到的这批人,以你的接触,多不多人问你,说我的工作签证快到期,我的永久居留申请还没审批,中间这段时期,我该怎么办?你接触的人,是不是很多有这个情况?

黄:是的,国际留学生这一群,条件的确宽松得很,很多不需要快速express entry,这个不是为香港人而设,只是时间上凑巧,香港留学生都能受惠。部分人开始问,有这样的事,他们一知道有工签续签,可以继续工作,马上放心,不用担心下一步怎么办,取个心安。

问:移民部周四(15日)说,要到7月 26日,才有详情。不过,它今天有多一项资料,说申请人的配偶,同居伴侣,18岁或以上依赖父母供养的,都合资格申请开放式工作签证。那就是说,整个家庭的人都可以工作?

黄: 对,其实一向都是那样。譬如主要申请人有资格,有一份工作,可以持续工作,他的配偶和未成年子女自然可以跟随,配偶横向申请spousal,子女继续拿学签,免费唸书,继续生活。

问:你预计审批需时多久?因为一批人的工作签证到期,其实他们都很需要维生。

黄: 首先,他们递交申请表时,工签应该未到期。这些签证申请有一个锁定概念(lock-in concept)。只要你在签证还没到期前递交申请表,一定是网上办理的了。譬如,你的签证下周一到期,我今天递交表格。你递交表格后,移民部花费多少时间处理,不要紧,你继续维持你原本的身份,例如是工签,全家一起申请,已lock-in了,就是这个意思。

问:可是, 7月 26日才开始申请,一些人会不会过了期。你说在过期前申请,已过期的人又怎么处理?

黄:暂时我见到的是比较少,当然世事无绝对。通常bridging open work permit让你继续工作,要看它宣布的细节,因为这个政策有点是我们业界炮轰它,说不人道,它才弥补,它会不会想到一些方法补遗,我们到时要看看,它有没有优惠措施。

问:你预计它到时还会有什么详情公布?因为它今天说得简单,例如说你可以申请,期限是明年年底,或是配偶等等。到时详情有什么要留意?

黄:通常很简单,为什么呢?因为首先你已递交移民申请,移民部的资料,绝大部分移民材料都已拿到,你已说明现职状况,以前背景资料统统有,bridging open work permit 申请程序很简单,简单如一,二,三。

香港监察创办人之一林绮云

问:刚才跟移民顾问谈话,了解到周四(15日)移民部最新公布,新的开放式工作签证可以签发给正在申请永久居留,而未获审批的人。如果人们在香港申请这种开放式签证,情况会是怎样?香港人就是要拿良民证,看来拿良民证也很合理,可是一些人申请会不会卡住?譬如<苹果日报>记者员工去拿良民证。还有,网上暂时有一些相当混乱的讯息,因为在疫情期间没有完全开关,没有雇主聘请,可否入境?

林:以往都是要有人聘请你,你才能来的。开放式工作签证(open work permit)的意思是,给你个工签可以来这里找工作,给你几年时间,之后你可以留下来。跟着你找工作,譬如你工作满一年,就可以留下来,办移民的了。可是,由于疫情,你要有人聘请你才能在这个封关期飞来这里。开放式工作签证就是说,你不需要事前有job offer。如果你已有job offer,在封关期则可以入境。因为现在其他人不可以入境,只是公民或居民可以入境,或者是有亲属,才能回来。

我们曾跟外交部澄清,是不是现在要特别给香港人(通融),他们说没有听到这样的指引。如果有些人收到信,说他有exemption(豁免),可以入境,那麽就可以。其实那个指引周二才推出,我们周三才共享讯息。始终都是要有job offer,才可以即时飞来。不然,你还是要等开关。我们不知道什么时候,可能是9月。到开关的时候,你拿着那封信,就可以到海关拿个visa,那叫open work permit,不需要job offer。若现在已有job offer,就是在疫情封关的时候,你都可以入境的意思。加拿大的开放式工作签证,是帮助年轻人移民的方案,其实是很成功的。

但是,它始终有一个问题,就是人们始终要有良民证。我们也跟外交部谈过这个问题,这事也恼人。因为对于很多香港抗争者来说,要申请良民证,其实要去警局,你就是通知警察,说“我要走佬(出走),你快些来捉我啦。”我们都觉得很难做,譬如说《苹果日报》的记者,他们都想参加这个计划,他们都想来加拿大,他们就要去拿良民证。那麽,我们觉得,会不会抓更多人?我们有跟外交部谈论这事,他们说,都是需要申请良民证。但是,他们都有提到,如果是《苹果日报》,如果有机会被“国安法”打压,我们也可以拿出一些特别案例,跟他们讨论。我觉得,在加拿大方面,这个方案本来的意图是很好的,帮助一些年轻人,可堵住缺口(fill the gap),因为拿BNO可以离开(去英国)的人都是24岁以上,加国打开这个途径,是要给年轻人的。对于一些有机会被捕,或是受政治打压的朋友,可能未必直接有用。所以,我们会继续跟政府商讨这事。

它前日刚刚公布一些更新讯息,现在可涵盖副学士(associate degree),因为之前人们问,要到什么学历,什么人才有份。很多人问,包不包括副学士?因为香港有副学士学位。它现在提出新指引,说会涵盖。在新指引下,还有其他简单资料,大家可以上网浏览。

又有另一个传言,说现在加拿大开通,人人申请open permit,都可以来加拿大,其实我们都有问外交部,他们说没有听到那样的指引。新指引见载网页,它清楚说明,来加拿大的人一定要有那封批准来加的信,要有eTA (Electronic Travel Authorization)。没有那封信,你还是要等到开关,才能来加。

问:刚才你提到良民证,我记得你说过,一些人没有良民证,也能成功抵加。可是它现在最低的要求,一定要有良民证,是不是?

林:是的,因为有些人拿不出良民证,他们就要经过很繁复的手续,不过最终他们都办到了。但是,一般人都是要拿良民证,所以人人都要申请。你一提出申请,所有人都要到警察局申请。你一申请,等于惊动了整个系统,警察就知道你要走。我觉得,是否真正需要? 因为BNO,不是人人都要良民证,他们会问你有没有conviction(定罪)。但是,加拿大很有趣,它要求人们拿良民证。那是很大的分别,因为BNO不是很多人要拿良民证。

那麽,你为什么要有那样一个requirement(规例)?说法就是,那是他们一贯的手续,不会取消。你拿不出来,你要解释,你解释合理,它就会做一个决定。我们知道一个例子,就是有一个《苹果日报》记者去办良民证。我们觉得,会不会很危险?

问:为什么《苹果日报》记者去拿良民证,当局会起疑心?他在《苹果日报》工作,他不是犯法。

林:对,譬如现在《苹果日报》也有很多高层在囚,他们在“国安法”下被控勾结外国势力。现在有多个高层人员不准保释,他们的审讯可能要拖延到两年后,基本上,他们是在坐牢。那麽,《苹果日报》那群高层人员做错了什么?他们写的东西,是不是政权不喜欢,他们就要坐牢?这是很大的问题,这是不是罪行?很多《苹果日报》记者报道很多外国事物,我们都接受过很多《苹果日报》的访问,那是勾结外国势力。还有很多《苹果日报》记者驻美国,驻英国,驻加拿大,这些记者是否都很危险呢?我们觉得那是一个很大的疑问,有人被捕,被告勾结外国势力,其他记者申请良民证,会不会被捕?这是我们的疑问。

好像欧盟对香港的决议,其中一项说到欧盟的救生艇,就是特别为记者而设,它的决议也有提到《苹果日报》,因为不能平白封杀它,close(关闭)一份报纸,跟着抓了它的高层,全部控告他们勾结外国势力。有哪些传媒不与外国联系的呢?这个令人想不通。

问:你提到欧盟对香港的决议,也有提及帮助香港记者,特别是《苹果日报》,可以移民到欧洲。欧洲议会上周也有通过议案,呼吁成员国政治代表不要出席明年北京冬季奥运会。较早前,中欧全面投资协议已冻结,但近日欧洲具有代表性的商界领袖,例如宝马车厂,都想继续跟中国做生意。似乎欧洲想用经济,向中国施压,换取人权。

林:欧洲传统上不太认识整个地缘政治,亦即亚洲,对中国的发展,其实他们不太清楚。首先是欧洲议会,亦即议员,民选议员,他们是一个阵营;另一个是欧盟国家代表;再另一个阵营是各国家元首,另外一批是最有势力的商界,他们其实在政治上的影响力很大,大家各有盘算。说到欧洲议会,大比数通过了多项对香港很重要的决议,包括引入欧盟救生艇计划,给香港记者签发紧急旅游证件。欧盟救生艇计划现时没有详尽资料,说明它会如何处理。但那项决议投票通过后,立陶宛马上说,它会收容香港人,那些没有护照的,走不了的,都会收容,但细节如何,我们要了解清楚,它怎么办到。欧盟议员的决议虽然是resolution,没有约束性,但对欧盟有压力。

 

(资料图片)

 

 

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