【東京奧運】威金斯六年後重返國家隊 加拿大男籃如虎添翼

[星島綜合報道]如果威金斯(Andrew Wiggins)需要關於如何做一個加拿大奧運選手的建議,他應該可以不假「外求」。

闊別六年之後,威金斯回歸加拿大國家男子籃球隊,爲在維多利亞舉行的奧運會資格賽做準備。

當被問及是誰影響了他重返國家隊的決定時,威金斯認爲是他的母親、兩屆奧運會選手佩恩(Marita payen)

佩恩代表加拿大隊參加了兩屆奧運會,並在1984年洛杉磯奧運會上代表加拿大隊獲得4x100米和4x400米接力賽銀牌。

威金斯是2014NBA選秀中被克利夫蘭騎士選中的狀元,是NBA加拿大兵團的重要組成部分。這位26歲的金州勇士隊前鋒在他7個賽季的職業生涯中,場均得到19.5分,4.4個籃板和2.3次助攻。

然而,自從2015年在墨西哥城舉行的國際籃聯美洲錦標賽之後,他就不再是國家隊的一員了。作爲2016年里約熱內盧奧運會外圍賽的出線熱門,加拿大隊在四強戰以7879負於委內瑞拉,最後「跌落」在菲律賓馬尼拉舉行的預選賽再爭出線名額。

威金斯沒有參加在馬尼拉舉行的比賽,最終加拿大隊在決賽中以7483輸給了法國隊,無緣里約奧運。

「我有時會想,那是很久以前的事了,」威金斯談到在墨西哥城的失利時說:「我覺得我們的球隊現在更好了,我們有很多優秀的人才,很多優秀的年輕人,經驗就在那裏。」

一如當年的馬尼拉賽,在下周二維多利亞(Victoria)開幕的比賽,只有一個奧運參賽名額可供爭奪。

加拿大隊派出一支擁有相當多NBA人才的球隊——包括約瑟夫(Cory Joseph/底特律)、年輕球星巴雷(RJ Barrett/紐約)和大個子(Dwight Powell/達拉斯)都在名單上。但由於傷病、懸而未決的自由身球員或個人原因,他們也將失去一些關鍵球員,讓動力十足的威金斯回到隊伍中應該有助於填補空缺。

加拿大隊主教練納斯說:「有他在這裏當然很好,看起來狀態也不俗,他已經做好了準備。」納斯形容威金斯多才多藝,可以打得分後衛、邊鋒或大前鋒。

星期二,加拿大在A組首場比賽中迎戰希臘,後者的兩屆NBA最有價值球員「字母哥」安特托孔波(Giannis Antetokounmpo)勢因要隨密爾沃基雄鹿隊參加NBA東岸準決賽而缺席這場比賽。

加拿大隊將於630日在A組完成鬥中國隊的比賽。B組有烏拉圭、捷克和土耳其。每組的前兩名將進入最後四強,爭奪最後一張奧運入場券。

圖片:美聯社、Getty Images

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