15人打完疫苗患罕有神經系統病 申請政府賠償或有難度

【星島綜合報道】聯邦政府自本周開始接受疫苗損傷賠償計劃 (Vaccine Injury Support Program)的申請,但一些在接種後被診斷出患有罕見嚴重疾病的人,卻不肯定是否能獲得賠償。

據加拿大廣播公司(CBC)報道,今年在加拿大注射的數百萬劑量疫苗中,嚴重的副作用非常罕見。但是,任何疫苗都有可能產生副作用,該項賠償計劃不僅針對新冠狀病毒疫苗,而且還包括其他疫苗。

要符合條件,申請者必須在加拿大接種衛生部批准的疫苗,並被診斷為 「嚴重和永久性傷害」。但假如有人受了嚴重傷害,有一段時間不能工作,但幾個月後最終康復了呢?這有資格獲得賠償嗎?

亞省居民海利克森(Murry Hellekson)希望可以獲得賠償。他在亞省埃德森市(Edson)自家附近的藥房接種新冠疫苗,之前他是個健康的49歲男子,在當地一家木材廠從事體力勞動工作。他接種疫苗幾周後,開始感到一些麻木和刺痛。他的胳膊和雙腿失去了力量。

他為此去了當地急症室幾次,最後轉介到愛明頓的神經科專家,確診患上格林巴利症候群(Guillain- Barre Syndrome,簡稱 GBS),這是一種罕見的神經系統疾病,因為身體的免疫系統會觸發攻擊神經,如果不治療,最終會導致癱瘓。

他說自己從未遇過這種病,害怕自己復元不了,甚至開始打電話給親戚。他的妻子多諾萬(Jennifer Donovan)也不得不請假照顧他。妻子對CBC說: 「看見自己的丈夫由一個硬漢,一直能走來走去,到現在甚至不能走路。這樣,很多事情會在你的腦中閃過。」

49歲壯漢海利克森(Murry Hellekson)得GBS病,如果治不好,最終會導致癱瘓。

 

在醫院住了5天後,丈夫回家了。但他可能要停工4至6個月 ...... 這因為他做了正確的事情,就是聽從政府呼籲接種了疫苗。

海利克森說:「我認為政府應該是為我們好的。」他的手和腿仍然麻木,必須用柺杖走路。他說:「有些人永遠不會完全康復」,但他仍然有信心自己能夠康復。

 

15宗GBS病例

40歲的道威(Matthew Dawe)在卡加利接受阿斯利康(AstraZeneca)疫苗後約10天,腳開始麻木,當時他正在遛狗。幾小時後,他被送進了急症室,身體的不同部位慢慢失去了功能。

醫護人員沒有立即意識到哪裡出了問題,他們甚至認為可能感染了新冠狀病毒。但最終他被診斷出患有GBS。

40歲的道威打疫苗後患有GBS病症。

道威說:「你不知道它會在那哪裏停下來。」他在入院前幾天才跑了5公里。他祈禱自己的治療能在肺部癱瘓前起作用,否則他將要使用呼吸機。

他的醫生和上文提到海利克森的醫生一樣,向加拿大衛生部報告了這種疫苗的副作用。雖然這種情況很少見,但他們並不孤單。截至5月21日,加拿大衛生部的接種疫苗後不良反應事故跟蹤系統中顯示,在數百名有嚴重副作用接種者中,有15宗GBS病例。

該部門告訴CBC新聞台,15宗GBS病例裡有7宗與輝瑞疫苗有關,8宗與阿斯利康疫苗有關。

患者道威表示自己很幸運,因為在太多肌肉流失前已得到治療。他是加拿大Shell公司的項目經理,享有福利津貼去應付醫療開支、治療費用和病假收入等,他知道其他人沒有這麼幸運。

針對疫情的聯邦疾病津貼針對的是病毒,而不是因疫苗而病倒的人。

「苛刻」的標準

這兩名GBS病人因在網上尋找資訊而認識,現在他們希望其他人對這種罕見情況加以警惕,也不要掉以輕心,而醫生也要多加注意。

海利克森說自己已經厭倦了政客們總是說如果你染疫,他們將如何幫助你的話,但「假如政府給你東西,注入你的手臂傷害了你呢?」他說,政府在開始分發疫苗並大力推行之前,應該已經做好了準備。

患上GBS的海利克森,他的手和腿仍然麻木,出院後必須用柺杖走路。

在大流行爆發之前,加拿大是七國集團唯一沒有承擔所有傷害責任的政府,以保護疫苗開發者免受訴訟的國家。但是聯邦政府的新冠病毒疫苗採購合同,要求加拿大建立一個全國性的無過錯賠償計劃,這可追溯到12月初,當時加拿大人已開始接種疫苗。

加拿大衛生部在發給CBC新聞的一封電子郵件中表示,新的賠償計劃會把「嚴重和永久性傷害」定義為「嚴重的、危及生命或改變生活的傷害,可能需要住院治療,或延長現有的住院治療,並導致持續或嚴重殘疾或無能,或者導致先天性畸形或死亡。」

道威表示,他覺得該賠償計劃的語言有些「苛刻」和主觀,聽起來像是政府在試圖節省開支。他問道:「假如我在8個月內康復,這是否禁止我獲得傷害賠償金呢 ?」他強調:「這不是現實世界的運作方式。如果你要為一毎機構承擔所有責任,你不能只是過濾出你想承擔的那部分。你想承擔永久損害賠償的責任,但又不想承擔疼痛和痛苦?」

道威表示他計劃聘請一名律師幫助他申請賠償,以確保需要時可以上訴。海利克森也有同樣打算。

其他司法管轄區的類似賠償計劃可以為患有GBS的人提供12萬元左右的賠償。接種疫苗後死亡的人,就像最近在加拿大發生的幾個血凝塊病例,可以得到接近25萬元的賠償。

加拿大衛生部拒絕回答CBC今年較早時候提出,有關可用於賠償的確切數額和總資金的問題。但是,國會提交的2021-22年度開支估計要求獲得1,900萬元的授權,用於該賠償項目頭幾個月的運作。

亞省居民海利克森聽從政府呼籲打疫苗而得到罕有的GBS病症,他希望可以獲得政府賠償。

 

規條應靈活但「不對抗」

新的聯邦賠償計劃本周啓動了其申請網站,第三方RCGT已簽約管理該計劃,並將根據政府制定的標準監督索賠的處理和裁決。

渥太華醫院研究所的流行病學研究員兼醫學教授威爾遜(Kumanan Wilson),在這個項目的設計中被徵求了意見。他說,希望裁決者採用民法門檻,在裁決中權衡證據,而不是強迫申請人明確證明自己接種疫苗帶來的傷害。他說:「與美國的法庭體系相比,法庭體系的對抗性要小得多。這不是對抗性的。這是為了公平。這意味著寬容。」

醫學教授威爾遜說,索償標準中的模糊語言可讓解釋具有一定的靈活性,特別是有關疫苗副作用的科學繼續發展下去。「這是一份活文件,它會改變的。」

他說:「來自公眾的反饋將非常重要,」特別是如果疫苗將被要求作為某些領域的就業條件。「我的看法是:這些人應該得到補償。」

(圖片:CBC) T11

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