猛龍?公牛?奇才? 誰是季後賽尾班車幸運兒?

 

[星島綜合報道]來到NBA常規賽最後階段,三支球隊正在激烈地爭奪東岸第10名,即最後一個有機會晉身季後賽的席位,除了多倫多猛龍隊( Raptors),還有芝加哥公牛隊(Bulls)和華盛頓奇才(Wizards),到底哪支較有可能搭上尾班車?

時間無多,但正排東岸下游的猛龍教練納斯(Nick Nurse)似乎胸有成竹,「對我來說,這真的不像是賽季的結束,」。

在賽季的最後三分之一,猛龍發生了很多變化。在三月底的球員交易截止日期前,還有很多熟悉的名字,包括鮑威爾(Norman Powell)被交易到拓荒者,換來了小特倫特(Gary Trent Jr.)和胡德(Rodney Hood),另簽下以10天合同續約的基利士比(Freddie Gillespie),還有被奧蘭多魔術放棄的伯奇(Khem Birch)。

整合陣容、試陣等工作,往年在賽季的這個時候通常會暫停,因為休養生息變得更加重要。但對渴求進入季後賽的猛龍卻不一樣,「我只是覺得我們現在正在努力向前推進,我認為我們是第10號種子,」伯奇說,「我們正全力爭取進入季後賽,這樣我們就能進入季後賽。」

東岸第10名,即最後一個席位,將決定NBA季後賽的第7和第8號種子,當中應該是猛龍、公牛和奇才這三隊之爭。以下是三隊的形勢淺析。

猛龍

餘下比賽:勝率往績50%以上的有9場,勝率往績低於50%共4場

形勢分析:猛龍隊在常規賽的最後階段是三支球隊中最艱難的,從4月底到5月初的西岸作客之旅尤其凶險,這可能是他們季後賽的希望成敗的關鍵。但相對公牛和奇才,猛龍有更多的休息日子。

公牛隊

餘下比賽:勝率往績50%以上的有10場,勝率往績低於50%共4場

形勢分析:公牛隊將失去今季場均以27.5分排聯盟第6位的射手拉文(Zach LaVine),這位全明星得分後衛於4月15日開始需要因疫情規定而隔離休戰,報道說他可能會缺陣至少10至14天,即最多8場比賽。公牛如何應對他的缺席將是最後衝刺的關鍵。

奇才

餘下比賽:勝率往績50%以上的有5場,勝率往績50%共1場,勝率往績低於50%共8場

形勢分析:過去的9場比賽中取得8勝,6連勝讓華盛頓極速回到季後賽正軌,韋斯布魯克(Russell Westbrook)和比爾(Bradley Beal)似乎終於找到了他們在球隊核心位置上的步伐,而奇才理論上是三家球隊中爭奪最後一張入場券最容易的球隊。

在5月16日常規賽結束前,公牛和奇才的賽程還剩下14場比賽,猛龍則只餘13仗;加上賽程艱巨,能否回到前季的天堂,教練納斯看來必須扭盡六壬。

圖片:美聯社

T09

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