Facebook禁止澳洲用戶分享新聞 加拿大會否步其後塵?

【星島綜合報】Facebook已經禁止澳洲用戶在該社交媒體平台上觀看或分享新聞。

據Global News報道,此舉是因為澳洲加入法國和其他國家政府,要求Google、Facebook及其他互聯網巨頭,向出版商支付內容費所引起的。

Alphabet公司旗下的Google宣佈在澳洲向出版商支付費用的協議,而Facebook則在周四宣佈禁止澳洲用戶在其平台上瀏覧和分享新聞。

此前,渥太華也計劃在今年推出類似的立法,可能給加拿大用戶帶來類似的命運。

聯邦祖裔部長吉爾伯特(Steven Guilbeault)明確表示,他打算在今年夏天之前推出一項名為「加拿大製造」的計劃,其中包括對新聞內容付費。他在這個月較早時說:「新聞從來都不是免費的。」

吉爾伯特說:「我們的立場是明確的:出版商的工作必須得到充分的補償,我們支持他們,因為他們為民主和社區的健康和福祉提供必要的信息。」他又表示,雖然科技巨頭在新聞傳播方面發揮了積極作用,但 「我們必須解決新聞媒體機構,和從其工作中取利的人之間的市場不平衡問題」。

不過,此舉雖然肯定會給苦苦掙扎的新聞行業帶來收入,但也可能會引發與科技行業龍頭大哥的爭嗌,就像在澳洲一樣。

澳洲發生了什麼事?

在澳洲一項要求互聯網公司要向新聞機構付費的法例正在草擬中,Google宣佈了與梅鐸(Rupert Murdoch)的News Corp和Seven West Media的交易,目前仍沒有公佈財務細節。而與澳洲廣播公司(Australian Broadcasting Corp.)則正在進行談判。

根據澳洲財長費登堡(Josh Frydenberg)的說法,Google佔澳洲網上廣告收入的53%,而Facebook則佔23%。

Google曾威脅要使其搜索引擎在澳洲無法使用,以回應立法,此項立法將促成建立一個小組來對新聞進行定價決策。

周四,Facebook作出回應,禁止用戶瀏覧和分享澳洲新聞。

Facebook表示,擬議中的法律「忽視了他們與使用其服務來分享新聞內容的出版商之間的現實關係」。儘管費登堡本周表示,Google和Facebook 「確實希望達成這些商業安排」。

對公眾有什麼影響?

Google的協議意味著新聞機構有了新的收入來源,但這是否能為讀者、觀眾和聽眾帶來更多報道,目前還不清楚。

而澳洲新聞工作者協會呼籲媒體公司確保網上收入用於新聞行業。

媒體、娛樂及藝術聯盟(Media, Entertainment and Arts Alliance)總裁斯特羅姆(Marcus Strom)表示:「這些交易的任何資金都應該流向新聞編輯室,而不是董事會。我們將監察這些資金使用的透明度。」

 

其他國家又怎樣?

澳洲是首個制定這項法例的國家,但其他國家政府也在向Google、Facebook等網上公司施加壓力,要求它們向新聞機構和其他出版商支付材料費。

在歐洲,Google不得不與法國出版商進行談判,因為去年法院維持了一項指令,稱2019年歐盟版權指令要求簽訂此類協議。法國是第一個執行該規則的政府,這一決定表明Google、Facebook和其他公司將在歐盟27國貿易集團的其餘地區面臨類似的要求。

Google與一批法國出版商宣佈了一項框架協議,將與各個出版商談判授權協議。

去年,Facebook宣佈將向包括《華爾街日報》(The Wall Street Journal)、《華盛頓郵報》(The Washington Post)和《今日美國》(USA Today)在內的美國新聞機構支付標題費用,但沒有公佈財務細節。

在西班牙,2014年一項法律要求Google向出版商付費後,Google關閉了自己的新聞網站。

為什麼這很重要?

澳洲和歐洲的事態發展表明,新聞機構和價值數十億美元的互聯網公司,其間的財政平衡正在發生變化。

有人投訴,新聞報道、雜誌文章和網站上出現,或因用戶分享內容而帶來有關的廣告收入,互聯網公司應該與人分享,澳洲因此對此做出回應。澳洲政府在其競爭監管機構試圖與Google談判自願支付計劃失敗後採取行動。擬議的法律將設立一個小組,對新聞報道的價格做出有約束力的決定,以幫助出版商與全球互聯網公司有更多的談判籌碼。

與此同時,Facebook周四初步封鎖了一些澳洲商業和政府通信頁面。

(網上圖片) T11

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