【一文讀懂】新種冠狀病毒有那些突變?會攻破現有疫苗嗎?

【星島綜合報道】來自英國和南非的變種新冠狀病毒株,似乎更容易傳染的報道令人人自危,但病毒專家表示,尚不清楚情況是否如此,也不清楚它們是否會對疫苗造成影響,或導致更嚴重的疾病。

據Global News報道, 病毒在人群中流動時會自然進化,有些病毒比其他病毒更易變化。這也是我們每年需要注射新流感疫苗的原因之一。

自從約一年前中國首次發現新冠狀病毒以來,新的變種或病毒株幾乎一直在出現。英國首相約翰遜(Boris Johnson)上周六宣佈因為出現了新的病毒株而有新的限制措施。一些歐盟國家,以及加拿大禁止或限制來自英國的部分航班,以遏止任何傳播。

最近在英國發現的病毒株有什麼問題?

英國和美國的衛生專家說,這種新的病毒株似乎比其他病毒株更容易傳染,但還沒有證據表明它更致命。

英國首席科學顧問瓦朗斯(Patrick Vallance)表示,這種病毒「傳播迅速,正成為主要的變種」,截至12月,倫敦60%以上的感染病例都是由它造成的。這種病毒株還有令人擔憂的地方,因為它有如此多的突變(近24個),其中一些位於病毒用來附著並感染細胞的刺突蛋白上。目前的疫苗就是針對這些刺突蛋白。

英國劍橋大學研究病毒的古普塔(Ravi Gupta)博士說:「我確實對此感到擔心,但現在還不能確定最終它會被證明有多厲害。」他和其他研究人員在科學家用來快速分享醫學發展的網站上,發佈了相關報告,但該論文尚未經過正式評審或在期刊上發表。

 

這些新病毒株是怎樣產生的?

病毒在正常進化過程中,通常會在其基因字母表中出現一兩個字母的微小變化。在一個國家或地區,一種稍作修改的病毒株可能是最常見的,僅僅因為它首先在那裡發展,或者因為「超級傳播者」令它根深蒂固。更令人擔心的是,當病毒改變其表面的蛋白質,可以幫助它逃避藥物或免疫系統的攻擊。

西雅圖弗雷德·哈欽森癌症研究中心 (Fred Hutchinson Cancer Research Center)的生物學家及遺傳學專家貝德福德(Trevor Bedford)在Twitter上指出,「新出現的證據」表明,這種情況可能正開始發生在新的冠狀病毒身上。他寫道:「我們現在已經看到了幾個變種的出現和傳播」,這表明其中一些對抗體治療的耐藥性。

還出現了哪些新病毒株?

古普塔指出今年4月,瑞典的研究人員發現了一種具有兩種基因變化的病毒,似乎使它的傳染性增加了大約兩倍。他說,全世界已經報告了大約6000宗病例,大部分在丹麥和英國。

現在已經出現了該種病毒的幾種變異。據報道,有些人是從丹麥的水貂養殖場得到的。南非的一種新病毒株具有之前看到的兩種,以及其他的一些變化。

古普塔說,英國發現的病毒株有兩種甚至更多的變化,包括8種刺突蛋白。它被稱為「正在研究的變種」,因為它的重要性還不清楚。

一名世界衛生組織官員周日告訴BBC,該新病毒株於9月在英格蘭東南部被發現,此後一直在該地區傳播。

曾感染舊病毒株的人會再感染新病毒株嗎?它會攻破疫苗嗎?

美國食品和藥物前專員(U.S. Food and Drug Commissioner)戈特利布(Scott Gottlieb)周日在CBS節目中說: 「可能不會。」

古普塔同意:「不太可能。」

拜登擬提名作公共衛生部的長默菲(Vivek Murthy)周日在美國全國廣播公司(NBC)節目中說: 「沒有理由相信,已經開發的疫苗對這種病毒沒有效用。」

幾位專家指出,疫苗能使免疫系統產生廣泛的反應,而不僅僅是對刺突蛋白的反應。

美國政府疫苗分發工作的首席科學顧問斯拉維(Moncef Slaoui)博士,周日在CNN的節目中說:「新毒株對現有疫苗具有耐藥性的可能性很低,但並非『不存在』」。他說:「到目前為止,我不認為一個單一的變種會產生抗藥性,我認為,在英國出現的這種特殊變體不太可能逃脫疫苗帶來的免疫。」

貝德福德也同意上述說法,他在推特上寫道:「我並不擔心」,因為要破壞一種疫苗,可能需要對遺傳密碼進行大量的改變,而不僅僅是一兩個突變。他強調:但隨著變化的積累,疫苗可能需要隨著時間的推移進行微調,並且應該更密切地監測變化。

默菲說,面對這種新的病毒類型,對公眾的健康建議仍然是戴口罩、洗手和保持社交距離。

(圖片:加通社) T11

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