封城首天市面未盡冷清 福特拒絕小企業折衷建議

【星島綜合報道】多倫多和皮爾區周一(23日)正式進入28天封鎖期,但市面看來未如今年春天首次封鎖時冷清,而多倫多市長莊德利則認為這次封鎖是必須的。

據CP24報道,周一上午多倫多市面氣氛不如3月時的嚴峻蕭瑟,當時市中心伊頓中心附近一個人也沒有,而該新聞台記者在東約克的Gerrard Squar購物中心附近,發覺路上仍有行人,也有人在停車場泊車。

相對於今春的封鎖,這次的封鎖容許較多的商業活動,除了超市、安省酒類管制局(LCBO)酒鋪及大型商店仍允許開放,餐廳也可以提供外賣等服務,其他商店雖然不能讓顧客入內,但可以在路邊提貨。

莊德利不諱言多倫多要再度封城是悲慘的,他說:「這是悲慘的一天,因為我們要再度封城,但不這樣做, 將來封城的情況只會更長、更差和更廣泛,最終完全失控,看看世界其他地方就知道。」

另一方面,省長福特為省府所做的決定辯護,他認為暫停多倫多及皮爾區非必要零售業顧客入內購物的決定是正確的,雖然小企業東主認為他們被不公平對待。

福特在周一例行新聞發布會中表示,他知道一些像沃爾瑪(Walmart)的大型百貨超市可以繼續經營,而小企業卻不得不關門,這「並不公平」,但他說,如果像緬省那樣,要求大型零售商封鎖賣非必需品,那將是一場 「物流噩夢」( logistical nightmare)。

他說:「我明白這不公平,所以我們用額外的3億元支援小企業,補償他們的物業稅、水電開支。作為省政府,我們竭盡所能,我們越快度過難關,疫苗就能越快上市,人們就能越快回來,城市可以再度開放。」

加拿大獨立商業聯盟(Canadian Federation of Independent Business,簡稱CFIB)呼籲保守黨政府准許一次讓3名顧客進入小型零售店。然而,福特對記者表示,目前他不考慮對禁制規定作出任何改變。這令一些零售商感到沮喪。

加拿大獨立商業聯盟主席凱利(Dan Kelly)較早時表示: 「關掉小花店,卻准許人們在沃爾瑪排隊買一束花;關掉小書店,卻讓人們到好市多(Costco)排隊買書,這怎麼合理?這怎樣預防新冠病毒?這些規則根本沒有意義。」

凱利說,在第一波疫情發生後,CFIB就已經預測,加拿大約有16萬間小企業將關門,此後形勢會更加嚴峻。

他說,需要採取一些措施來幫助多倫多和皮爾區遭關閉的零售商,因為很快地更多零售商將「破產」。

他警告說,過去幾個月零售業已被淘空,商戶沒有比錯過聖誕節檔期生意會更差了。

由於疫情持續加劇,省府在上周五宣布封鎖多倫多和皮爾區。為了應對在周一開始的新措施,幾家購物中心在周末延長了營業時間,不少商店外排起長龍。

雖然多倫多和皮爾區的企業遭到關閉,但學校和託兒中心會繼續開放,牙醫診所和理療師等被視為必不可少的服務也將繼續營運。

省府在周一(23日)更新了安省的「五色抗疫分級制」,而多倫多及皮爾區是安省僅有的兩個進入「灰色」封鎖級別區 的城區。

幾個在春季陷入停滯的行業,如影視製作和建築業,也被豁免。

賓頓市長彭建邦(Patrick Brown)說:「我有點擔心的是,這次封鎖沒有關注最大的傳播區域。在賓頓市,我們最大的傳播源是工業區。最大的兩個行業是運輸物流和食品加工,而這兩個部分都沒有被關閉,因為它們被認為是必要的。所以賓頓市沒有真正的封鎖。小企業被關閉,但我們的勞動力中最大的一部分是必要的工人,這其實沒有什麼真正的改變。」

除了多倫多和皮爾區外,杜咸區、滑鐵盧和約克區也在今天進入紅色「控制」區域, 規定餐廳、健身房和美食廣場室內每次只能接待10名顧客。

(圖:CP24) T11

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