不能遺忘:華裔先僑歷史 追根溯源:每個家族的故事

春田和家人在其「永生號」公司門口合影。受訪者提供 春田和家人在其「永生號」公司門口合影。受訪者提供

【星島記者報道】加拿大是移民國家,不少移民的家族都有著各自不同的動人故事。正如華裔市民葉女士(Linda Yip)一樣,很多人都對自己祖先的故事充滿了好奇而追根溯源,而她的曾祖父正是擁有「溫哥華華埠非官方市長」之稱的著名華裔僑領葉春田。隨著加拿大國慶日的來臨,全球著名家族史搜索網站Ancestry鼓勵加拿大人探尋自己家族的故事,一些資源還將於6月26日至7月5日期間免費向公眾開放。

葉女士出生於溫哥華,是加拿大第四代移民。她從未見過她的曾祖父——葉春田,也很少聽自己的父親提到過這位充滿傳奇的曾祖父。但她卻對這位洋名「Yip Sang」的曾祖父的故事充滿了好奇,不但做了很多研究,去年10月還隨考察團一起回到曾祖父的家鄉,探訪他曾住過的「祖屋」,參觀他曾捐建的學校。通過對這位先人的了解,她似乎也更加了解了「我是誰」?「我從哪裡來」這些終極問題的答案。

葉女士周三向本報記者講述說,其曾祖父葉春田1845年出生於中國廣東台山,與當年眾多追隨淘金熱的華工一樣,他19歲時也背井離鄉前往舊金山,在那裡從事廚師、洗碗工等餐廳工作。1870年,他存了足夠多的錢,回到台山娶了第一任妻子,建立了家庭。

 

葉春田。受訪者提供

1881年,葉春田離開了妻子和兩個孩子,並追隨者淘金熱潮來到了加拿大卑詩省的卡里布地區(Cariboo)。精通英文的他,於1882年受僱於加拿大太平洋鐵路公司,在那裡他擔任簿記員、計時員、發薪主任,最終他成為監管7,000名中國勞工的主管。葉女士說,葉春田總是先領取了這些華工的所有工資,然後騎著馬、帶著槍,把錢送到每個華工手中去。

太平洋鐵路於1885年修建完成之後,葉春田於1888年創建了自己的公司「永生號」(Wing Sang),這是華埠最大的進出口貿易公司之一。他不但將自己的生意經營得有聲有色,還努力幫助其他中國移民克服社會、經濟及政治上遇到的各種困難。他幫助創立了加拿大溫哥華中華會館,為新移民修建了一座7層高的樓房,他亦是溫哥華綜合醫院的終身理事。他被人成為「溫哥華華埠非官方市長」。

葉女士說,葉春田一生共有4位太太、23個子女。與其他華裔賺錢後返回中國鄉下蓋房子安老不同,葉春田反其道而行之,將在中國的家人都移民到加拿大,也由此可見他對加拿大的感情。1927年他去世時,本也可以像其他人一樣將骨灰運回中國安葬,但他也沒有選擇這麼做。

根據統計,至1966年,葉春田的家族成員擴增至660人。葉女士說,葉春田非常重視教育,即使是家裡的女孩也一樣可以獲得受教育的機會。葉春田的子女中,有多位入讀卑詩大學等名校,其中一子葉求鐸(Dock Yip)是首位加拿大華裔律師,還有一子是足球名將Quene Yip,另一位則是加拿大首批華人醫生之一葉求錦(Kew Ghim Yip)。一位女兒蘇珊(Susanne Yip)還回到廣東省立女子中學擔任校長。

葉女士回憶她去年10月隨團訪問葉春田故居的情景時說,站在曾祖父的房子里百感交集,那個村落離太平洋只有數公里之遙,她甚至可聞到大海的味道。訪問曾祖父曾捐款興建的台山第一中學時,她更感慨萬分,沒想到那裡還有一間教室以「葉春田堂」命名,所有的師生聽說她是葉春田的曾孫女時,都激動地讓她說說葉春田的故事。葉女士表示,這些故事和這些經歷讓她重新認識自己和她的家族,雖然看似與今天的生活無關,但實際上卻有著千絲萬縷的聯繫,也讓她更加心懷感恩。

葉女士去年造訪曾祖父葉春田捐建的台山第一中學並在「葉春田堂」前留影。受訪者提供

根據加拿大統計局(Statistics Canada)數字,加拿大超過五分之一的人在境外出生,五分之二的加拿大孩子具有移民背景。為了鼓勵更多人像葉女士一樣尋找自己家族的故事,在網上建立其自己的家譜,Ancestry將於6月26日至7月5日期間免費向公眾開放部分服務。

該網站的家族史專家安德森(Lesley Anderson)表示,人們可以發掘自己祖先在加拿大和其他地方生活的那些鮮為人知的故事、他們的成就以及經理的挑戰。Ancestry是加拿大最大的家族史網上資料庫,其中有20億份記錄、1億個家譜,人們可以追根溯源了解自己的祖先,甚至與自己同宗的親人。根據在全國或全球等不同的搜索範圍,這項服務平時每月收費15至30元不等,而在6月26日至7月5日期間則可免費使用。

安德森。受訪者提供

她說,市民可以通過訪問家庭成員,特別是最年長的成員來獲取家族資料及故事,然後在該網站免費建立家譜,並在網上進行搜索、制定計劃、記錄細節、訪問檔案館和博物館等,並通過合作網絡和加入家譜學會(Genealogy Society)等獲得更多資訊。詳情請瀏覽Ancestry.ca。

 

Yip Sang

Linda Yip:葉女士去年造訪曾祖父葉春田捐建的台山第一中學並在「葉春田堂」前留影。受訪者提供

Lesley Anderson:安德森。受訪者提供

 

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