SpaceX載人火箭發射 睽違9年美國重返太空

SpaceX的「龍」飛船30日成功發射升空。這是自2011年以來美國首次使用國產火箭從本土將太空人送往太空站。美聯社 SpaceX的「龍」飛船30日成功發射升空。這是自2011年以來美國首次使用國產火箭從本土將太空人送往太空站。美聯社

睽違9年後,美國太空探索科技公司(SpaceX)的「獵鷹9號」(Falcon 9)30日順利將兩名太空人送往國際太空站,宣告美國重返太空。在現場見證的美國總統特朗普表示,「這令人難以置信,這樣的科技,這樣的力量」。

兩名美國太空人於當地時間30日下午3時22分乘坐SpaceX的「獵鷹9號」火箭從佛羅里達州卡納維拉爾角的甘迺迪太空中心發射升空,前往太空站執行任務。
太空人道格.赫爾利(Doug Hurley)在發射前說,「SpaceX,我們準備好了。請點燃這個蠟燭」。
「獵鷹9號」由兩級運載火箭組成。當日火箭升空約2.5分鐘後,第一級火箭推進器熄滅並執行分離任務。此時,航天器對地高度達85公里。第一級火箭在發射約9分鐘後成功返回大西洋上的火箭接收台;火箭升空約12分鐘後,第二級火箭助推器熄滅並執行分離任務,此時航天器對地高度達201公里。這一階段標誌著載人「龍」飛船進入地球軌道,首次商業載人試航發射任務成功。
此次也見證了2011年美國太空總署的太空梭退役後,美國第一次不經過俄羅斯「聯盟號」,而是從美國本土把太空人送上藍天,具有極強的意義,也象徵著民間企業正式參與太空開發時代來臨。
中央社報道,特朗普向在場媒體表示,「這太令人難以置信,這樣的技術,這樣的力量」,稱「這將僅僅是一個開始」,「這是真正的天才,沒有人能與美國人比肩」。他也以美國太空總署(NASA)所有員工的努力為榮。
特朗普隨後在佛州甘迺迪太空中心發表演說。對於當天的成功發射,特朗普讚揚這是美國在太空發展取得領先地位的里程碑,他說,在太空排名第二,就不可能在世界排名第一,因此美國致力於發展太空,成立太空軍種。特朗普也祝福這兩名太空人安全,旅途一切順利。
美國太空總署負責人布里登斯廷(Jim Bridenstine)表示,用美國製造的火箭從美國本土將美國太空人送進太空,是NASA的最高要務。他說,現在是鬆了一口氣,但要等到兩名太空人成功返回後才能開始慶祝。
「獵鷹9號」原先預計27日下午升空,且資深太空人鮑勃.本肯(Bob Behnken)與道格.赫爾利在展開旅程前,已經接受嚴格隔離兩周,特朗普也親自趕到佛州甘迺迪太空中心準備見證歷史性時刻,但在發射倒數最後階段,因天候惡劣於發射前約20分鐘喊卡,改到30日發射。所幸30日佛州天氣適宜,順利發射,特朗普也成為尼克遜與克林頓之後,第三位親自看著執行載人任務的太空船發射升空的美國領袖。
馬斯克的SpaceX作為第一家可常規化攜帶推進器火箭返回地球的私企,成功成為了載人升空的第一家私企。波音公司在這一領域是SpaceX的競爭對手,波音希望明年年推出此前出錯的CST-100星際航線項目,而美國太空總署給波音與SpaceX撥款近80億美元,打造火箭與載人系統。美國太空總署對本次載人「龍」飛船的成功啟航表現出極大滿意,稱之為一場革命,因為這將允許美國以低價格進入太空,而SpaceX公司2011年以來以僅僅30億美元,許諾其客戶可以6次往返太空站,領先波音一步。

美國總統特朗普(右)與副總統彭斯在現場觀看了火箭發射。路透社 美國總統特朗普(右)與副總統彭斯在現場觀看了火箭發射。路透社 SpaceX的CEO馬斯克高舉雙臂歡呼慶祝。路透社 SpaceX的CEO馬斯克高舉雙臂歡呼慶祝。路透社 此次發射吸引眾多民眾到現場觀看。美聯社 此次發射吸引眾多民眾到現場觀看。美聯社
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