飛船可重復使用 改寫太空航行史

太空梭時代落幕之後,美國已經近十年沒有載人發射能力。30日SpaceX的成功發射將美國重新帶回載人發射國家的行列。美國的太空人終於可以不用坐著俄羅斯的飛船上下班了。在當天發射前,美國太空總署(NASA)放出了此前阿波羅任務、太空梭的發射視頻,而SpaceX載人飛船出現在視頻結尾,意味著接過美國載人航太的大旗。
目前,中美俄三國都在開發新一代的載人飛船,其中大空間、可重復是基本的追求。其中中國的新一代載人飛船、SpaceX的載人龍飛船、波音的Starliner最多載人數量都提升到了7位。空間大了,內部設備也更現代化。
DeepTech報道,載人航太可以說是航太領域的「聖杯」。此前從來沒有一個商業航太公司具備載人飛行能力,直到馬斯克的出現。但美國太空總署(NASA)放心地將太空人交給私營公司,絕非易事。大約15年前,NASA開始嘗試讓商業航太公司開發能夠往返太空站、執行運輸任務的飛船。
時任NASA局長邁克.格里芬提出用5億美元作為種子資金,資助企業開發私人製造的航天器。那時還是太空梭時代,平均每次發射的成本都超過5億美元。所以拿出這筆錢資助包括SpaceX在內的私營企業,這是NASA下的一個小賭注,也是一個起點。
此次發射也是全球範圍內,新一代載人飛船首次正式投入使用,對太空人和太空遊客來說,可以更舒服地來往太空站了。
除了超大的內部空間,龍飛船還有一項顛覆性設計,就是拋棄了主流的逃逸塔,而是讓飛船本身兼具自主逃生的功能。過去使用的載人飛船,包括上面的返回艙、軌道艙都是一次性的。於是已經實現火箭重復使用的SpaceX又打起了載人飛船的主意,如果實現飛船可重復使用,這將大幅降低載人發射的成本。
「獵鷹9號」火箭的橫空出世直接改變了航太遊戲的玩法。除了到目前依舊是全球唯一實現了重復使用的火箭,「獵鷹9號」也是全球範圍內可靠性最好的火箭之一。加上5月30日的載人發射,「獵鷹9號」這款火箭已經執行了85次飛行任務,只有兩次失敗,其中一次是在地面上發生爆炸。在最近3年多時間裏,「獵鷹9號」已經60次發射全部成功。

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