星際探索里程碑 全女性太空漫步

科赫和梅爾 科赫和梅爾

美國國家航空暨太空總署(NASA)兩名太空人克莉絲蒂娜.科赫(Christina Koch)和杰西卡.梅爾(Jessica Meir)美東時間18日揭開太空採測新頁,她們走出太空站外更換了一個失靈的電源控制器,完成歷史上第一次全女性的太空行走。

美國太空總署(NASA)日前宣布,安排兩名女太空人科赫和梅爾於美東時間18日早7時50分離開太空站的太空艙,執行任務。她們負責修理一台損壞了的充電裝置,預計整個過程持續超過5小時,到時會由太空總署電視台及官方網站直播。
NASA發表聲明稱:「我們希望藉著這個機會,激勵世界各地的學生,只要努力,便可攀上高峰及取得成就。」科赫和梅爾要修理一台「BCDU」充電裝置。那套裝置失靈,無法為太空站增強電力,但沒對太空站及太空人造成嚴重影響。儘管太空站依賴太陽能,它的運行軌道多不在日光直接照射範圍,仍必須使用電池。
兩人在任務的一開始,先對她們的太空服和繩索進行標準的安全檢查,然後前往維修地點。美東時間18日早7時38分左右,兩人離開太空站的氣閘艙,開始艙外活動。繫著紅色繫繩的科赫先出艙,然後是拿著工具袋的梅爾。
這次「全女班」太空漫步原定於今年3月進行,但由於其中一位女太空人沒有合適尺碼的太空衣,行動被迫告吹,改由一名男太空人取代。美國之音報道,科赫是一名電氣工程師,她和另一名男太空人執行了3月的這次太空行走任務。在過去幾個月裏,科赫參與拼裝了另一套中號太空服。
太空站目前的任務對這兩名女太空人來說都是第一次。科赫已在太空站當值一段時間,預計留到明年2月,預計飛行時間全長328天,到時會成為有史以來單一次在太空軌道上飛行最長時間的女太空人。她表示,兩位女太空人一同進行太空漫步,是女性的一個重要里程碑。
包括科赫在內,至今已有13名女性太空人完成太空漫步。今次將會是科赫第4次進行太空漫步,而梅爾則是第一次。
科赫和梅爾都是在2013年成為太空人;科赫今年3月14日升空前往太空站,梅爾則是在9月25日。科赫現年40歲,已婚,北卡羅來納州立大學電機工程碩士,成為太空人之前是NASA高達德太空飛行中心的工程師,並曾在南極進行一年研究。
梅爾現年42歲,斯克里普斯海洋研究所海洋生物學博士,進入NASA之前在軍火業巨企洛克希德馬田工作。
除了科學研究,梅爾擅長長笛、短笛、薩克斯風等多種樂器,還是位古典文學迷。
NASA在其網站上發表聲明說,「第一次全女性太空行走是一個值得注意和慶祝的里程碑。同時,NASA期待在2024年前通過NASA的阿爾忒彌斯月球探測計劃將第一位女性和另一名男性送上月球。」
麻州民主黨籍聯邦眾議員克拉克套用登月者阿姆斯壯的話說:「這是人類女性的一大步!」眾議院議長裴洛西也讚揚兩位美國女太空人「鼓舞了全美國大大小小的女性」。

視頻截圖顯示,NASA女太空人科赫與梅爾18日完成了史上首次「全女性太空漫步」。路透社 視頻截圖顯示,NASA女太空人科赫與梅爾18日完成了史上首次「全女性太空漫步」。路透社
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