人類登月50年鑄輝煌 太空探索加國立奇功

■首次登月的三雄。左起:杭思朗、哥連斯、艾德寧。網上圖片 ■首次登月的三雄。左起:杭思朗、哥連斯、艾德寧。網上圖片

今年是人類登月50周年。阿波羅50周年慶祝活動7月16日在美國甘迺迪航天中心舉行,當年登月的三位太空人其中一位——88歲的哥連斯親自出席。艾德寧也受邀,但沒有解釋為何缺席,至於杭思朗則在2012年已去世。
1969年7月16日早上9時32分,載著三位太空人——杭思朗(Neil Armstrong)、艾德寧(Edwin Aldrin)和哥連斯(Michael Collins)的阿波羅11號太空船發射啟航,4天之後,亦即1969年7月20日下午4時17分43秒(休斯敦時間),人類首度踏上月球。杭思朗成為登月第一人;20分鐘後,艾德寧也登上月球。杭思朗的聲音通過電視傳到了世界各個角落,並寫入歷史:「對一個人來說,這是一小步,但對人類來說,這是一次飛躍。」
人類登月開啟年輕學子太空夢
人類登月開啟了許多年輕學子渴望登上太空的夢想。加拿大年輕一代也開始追逐並致力於航天事業。
1974年,美國國家航空航天局(NASA)尋求加拿大專業技術,開發機械臂,即著名的Canadarm。 這標誌著加拿大和美國在人類太空飛行中密切合作的開始。
加拿大機械臂早在1981年的STS-2任務中就正式登場。同年,由美國航天飛機攜帶的一套由加拿大斯巴宇航公司研製的第一代加拿大機械臂(Canadarm 1)發射升空,這是世界上第一個實用的太空機械臂。
加拿大機械臂總長度15.2米、直徑0.38米,自重410公斤,該機械臂最初具備部署釋放或抓取332.5公斤載荷的能力。
加拿大臂執行50多次太空任務
美國航天飛機曾在50多次執行太空飛行任務中使用了加拿大臂,經由太空人在航天飛機上操作,該機械臂實現了對哈勃太空望遠鏡的維修、配件更換和升級、國際空間站建造等,大量的空間在軌服務任務,是迄今為止世界上最先進的太空機械人系統。
加拿大太空人亦多次參與NASA太空任務。現任聯邦運輸部長嘉諾(Marc Garneau)在1984年成為加拿大第一個進入太空的太空人。至今共有9名太空人員進入太空執行任務,最近一次是聖雅克(David Saint-Jacques),他於去年底抵達國際太空站,今年4月進行他生平首度太空行走任務,這令他成為12年來首位太空行走的加拿大太空人。
目前僅有4名加拿大人曾在太空行走過,加拿大太空行走紀錄保持者是退休太空人威廉姆斯(Dave Williams),他在2007年的一次任務中,3次走出太空艙,總計時近18個小時。其他兩位執行這項壯舉的太空人是2006年的麥克萊恩(Steve MacLean)和2001年的哈德菲爾德(Chris Hadfield)。
隨著美國將展開新一輪探月計劃,加拿大也不缺席。今年2月總理杜魯多宣布,加拿大將參與美國探月計劃,預計最遲於2026年在月球軌道上部署綽號「Gateway」的小型太空站。加拿大在未來24年內會耗資20.5億元展開太空探索,其中一項重點是協助發展應用於太空的人工智能科技。此外,加拿大會協助研發最新一代加拿大機械臂「Canadarm3」的自動機械系統,將來負責維修及保養小型太空站。
本報綜合報道

■太空人和加拿大臂。網上圖片 ■太空人和加拿大臂。網上圖片
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